Zaterdag 19/10/2019

Formule 1

Max Verstappen: is het nu een Nederlander of toch een Belg?

Max Verstappen op de startgrid voor aanvang van de Grote Prijs van Maleisië. Beeld EPA

Nederlandse Formule 1-fans hadden zondag iets te vieren. Max Verstappen (17) was zevende geworden tijdens de Grote Prijs van Maleisië. Hij was de eerste Nederlander sinds 2005 die WK-punten pakte, zo dachten onze noorderburen. Tot ze nadien beseften dat ze niet gejuicht hadden voor een landgenoot maar voor een Belg.

Bij ons was het al geweten, maar Nederland bleek tot zondag nog niet op de hoogte van de Belgische nationaliteit van Max Verstappen. Dat veranderde toen het sportblad Helden enkele uren na de race een artikel op zijn website plaatste.

In het artikel werd een recent interview aangehaald met de moeder van Max, Sophie Kumpen, in Het Laatste Nieuws. Volgens zijn Belgische moeder bezit Max alleen een Belgisch identiteitsbewijs. Hij heeft geen Nederlandse reisdocumenten, is geboren in het Belgische Hasselt en ging naar school in Maaseik, waar ook zijn ouderlijk huis staat.

Nederlandse vlag

Helden kopte op 'De Belg Max Verstappen'; de site van RTL Nieuws volgde met 'Amai! F1-held Max Verstappen is helemaal geen Nederlander'.

Toch staat de coureur op de officiële website van de Formule 1 als Nederlander aangemerkt. Achter zijn naam is tijdens races de Nederlandse vlag te zien en wie hem hoort praten, bespeurt geen Belgisch accent. Hoe zit het nu?

Vader Jos, net terug uit Maleisië, wilde er gisteren niet te veel woorden aan vuil maken. Ja, Max reist met een Belgisch paspoort. Maar hij heeft nog een tweede nationaliteit: de Nederlandse. Op basis daarvan beschikt hij over een Nederlandse racelicentie. "Max rijdt gewoon voor Nederland", aldus Jos Verstappen. Zijn prestaties tellen voor Nederland, niet voor België.

Beeld EPA

Licentie

Coureurs hebben invloed op de vlag die achter hun naam komt te staan, mits ze een band hebben met het land van hun keuze. Zo racete de Nederlandse Formule 1-coureur Robert Doornbos enige tijd met een Monegaskische racelicentie. Aan het begin van zijn carrière had hij snel een licentie nodig. In het prinsdom, waar hij sinds zijn 15de woonde, was dat eenvoudiger te regelen dan via de Nederlandse autosportfederatie.

Automatisch stond de vlag van Monaco achter zijn naam. Toen hij in 2004 een race in de F3000 won, werd tot zijn ergernis het Monegaskische volkslied gespeeld. "Dat kan ik niet eens meezingen", erkent hij. In de Formule 1 reed hij later wel voor Nederland.

Meerderjarig

Max Verstappen doet dat ook. Dat zijn racesucces nu wordt geclaimd door twee landen, is volgens zijn vader eigenlijk een goed teken. Het onderstreept volgens Jos Verstappen dat Max op de goede weg is. De keuze voor een Nederlandse racelicentie was doordacht: "We hebben al onze contacten in Nederland en Max wilde het zelf ook."

In september, wanneer Verstappen 18 jaar wordt, kan hij als meerderjarige definitief voor de Nederlandse nationaliteit kiezen. Of hij dat gaat doen? "Als ik het hem vraag, zegt hij van wel", aldus zijn vader. Het zal voor altijd een einde maken aan de discussie wie het supertalent mag claimen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234