Maandag 19/04/2021

WB veldrijden

Mathieu van der Poel: "Speel geen verstoppertje voor WK"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Geen drie op drie voor Mathieu van der Poel in Hoogerheide. De Nederlander stelde zondag teleur met een 24e plek, op 2:14 van winnaar Lars van der Haar. "Ik speel geen verstoppertje voor het WK", zei hij na afloop, "dat kan ik me hier niet permitteren in deze cross van mijn vader, voor eigen volk."

"Het werd niet wat ik ervan verwacht had", zei Van der Poel meteen na afloop, "natuurlijk, ik heb wel hard getraind de voorbije twee weken in Spanje, maar toch had ik gedacht dat ik vandaag beter voor de dag zou komen. Op zich is dat niet zo erg, ik moet pas volgende week op het WK goed zijn, maar liever had ik hier een drie op drie gehaald."

"Op een slechte dag valt alles tegen"
Nochtans begon Van der Poel goed aan de wedstrijd en nam hij bijna volledig de eerste ronde voor zijn rekening. "Tja, maar bij mijn eerste demarrage voelde ik al dat ik weinig kracht in de benen had en dat werd ronde na ronde slechter", gaf hij aan. "Na een tijdje lukte niets meer en ook technisch was ik niet goed. Op een slechte dag valt alles tegen. Ik had duidelijk vermoeide benen. Op stage voelde ik me nochtans echt goed de voorbije twee weken en dan denk je dat het hier gewoon ook goed zal zijn, maar dat bleek niet het geval. Ik ben wellicht gewoon nog niet hersteld van die stage", zocht hij naar een verklaring. "Dat kan gebeuren. De voorbije twee jaar was ik hier erg goed en was ik minder de week erna. Hopelijk is het nu andersom op het WK. Ik ben liever hier wat minder, dan volgende week op het WK."

Wat later aan de camper van de ploeg en na een frisse douche gaf Van der Poel nog wat meer tekst en uitleg. Vrees je niet dat mensen zullen denken dat je komedie hebt gespeeld, een week voor het WK? "Neen, helemaal niet", repliceerde hij meteen, "dat heb ik de voorbije twee jaar ook niet gedaan in deze wedstrijd. Deze wedstrijd is voor mij veel te belangrijk. Er komt hier heel veel publiek kijken, het is dicht bij huis, de cross van mijn vader. Als ik aan de start van een wedstrijd sta, doe ik mee om te winnen, niet om me te verstoppen. Het is jammer dat ik hier zo slecht voor de dag kom, ik had graag een betere wedstrijd gereden, maar ik had gewoon niet de benen om te volgen."

"Niet onlogisch na zware stage"
Maakt hij zich dan geen zorgen voor het WK? "Neen, dat doe ik niet", zei hij nog, "ik ga dat niet door mijn hoofd laten spoken en ga vannacht goed slapen. Vooraf had ik ook al met het team deze wedstrijd besproken. 'Stel dat het vandaag minder zou lopen, dan zou dat niet onlogisch zijn na zo'n zware stage', was het oordeel. Dus ik panikeer niet, doe het nu een week rustig aan en ik hoop op die supercompensatie volgende week."

Broer David van der Poel kampte met ziekte de voorbije week. Heeft dat er misschien iets mee te maken? "Neen, dat is het niet, ik voel me gezond", veegde hij van tafel. "Het was gewoon een vermoeiend gevoel in de benen. Meer niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234