Woensdag 23/10/2019

Wielrennen

Mathieu van der Poel is de rijzende ster van het wielrennen, maar kan hij ook de Ronde winnen?

De Nederlandse kampioen klopt onder anderen Bob Jungels in Waregem, nadat hij op zestig kilometer van de streep al in het offensief ging. 'Ik koers gewoon graag.' Beeld Photo News

Het leek een uitgemaakte zaak dat Mathieu van der Poel een voorjaarsklassieker zou winnen. Het is Dwars door Vlaanderen geworden. Dat is niet de Ronde. Maar als het toptalent gisteren één ding bewees, dan wel dat hij ook die kan winnen.

Wout van Aert heeft al grote sier gemaakt. Derde in de Strade Bianche, zesde in Milaan-Sanremo, tweede in de E3 Harelbeke. Van Aert koerste ook met de besten mee in de Omloop en in Gent-Wevelgem. Hoe hij zondag de Kemmelberg naar boven reed, was indrukwekkend. Van Aert start zondag dan ook als een van de favorieten in de Ronde van Vlaanderen.

Afgelopen winter in het veldrijden moest Van Aert het afleggen tegen Mathieu van der Poel. De Nederlander, net wereldkampioen cyclocross geworden, reed in Turkije zijn eerste koers op de weg en hij won. Hij crashte vervolgens in Nokere. Maar dan: winnaar van de GP Denain, vierde in Gent-Wevelgem en nu Dwars door Vlaanderen gewonnen. Dat is WorldTour en dat is toch weer beter dan Van Aert.

Pikorde

"Ik wist dat ik kans maakte om te winnen", zei Van der Poel achteraf op de persconferentie in Waregem. "Zondag in Gent-Wevelgem voelde ik dat ik goed was. Dat was mijn eerste wedstrijd van 250 kilometer en er werd een hele dag hard gereden. Dat stemde me tevreden. Zo'n koers als hier over 180 kilometer heb ik al vaker gereden. Daarom schatte ik mijn winstkans hoog in."

Van der Poel en Van Aert zetten de pikorde in het wielrennen op haar kop. Dat was zondag zo in Gent-Wevelgem en gisteren weer. Neem nu die hegemonie van Deceuninck-QuickStep. Daar was richting Waregem niet veel van te merken. Bob Jungels zat in de kopgroep van vijf, maar winnen zoals in Kuurne zat er niet in. Niet als je met Van der Poel op weg bent. Niemand raakte dit keer ook versmacht in de verstikkende greep die de renners van Patrick Lefevere de voorbije weken op wedstrijden hebben gelegd. En Yves Lampaert (achtste) zou ook niet voor de derde keer Dwars door Vlaanderen winnen.

Beeld BELGA

"Ik verloor tijd omdat ik achter een val zat", deed tweevoudig winnaar Lampaert zijn verhaal. "Ik ben nog opnieuw vooraan geraakt, maar dat opschuiven heeft me een serieuze effort gekost. In de pelotonspurt was ik nog tweede, dat wil zeggen dat de benen goed zijn. Anderzijds blijf ik achter met het gevoel dat er meer in zat."

Tiesj Benoot, vorig jaar winnaar van de Strade Bianche, koerste gisteren met de besten mee, maar in de sprint maakte hij geen kans. Alejandro Valverde stond aan de start van Dwars door Vlaanderen. Zondag rijdt hij de Ronde van Vlaanderen. De Spanjaard kwam in het stuk niet voor en zo was het maar net. Dat een renner van 38 het moet afleggen tegen een jonge, getalenteerde atleet van 24 is niet meer dan logisch.

Rijzende ster

Mathieu van der Poel is de rijzende ster van het internationale wielrennen, geen twijfel mogelijk. Iedereen is het erover eens dat hij barst van het talent. Of dat nu over veldrijden gaat, wielrennen op de weg of mountainbike: hij excelleert in drie disciplines.

Hij heeft zijn overstap naar de weg zo lang mogelijk voor zich uit geschoven. Crossen vindt hij zoveel leuker en in het wielrennen op de weg zit hij zich vaak te vervelen. Milaan-Sanremo? Moet een marteling zijn voor Van der Poel. In Dwars door Vlaanderen ging het lekker hard. Van der Poel besloot op zestig kilometer voor de streep weg te rijden en dan zag hij wel wat het gaf. Sommigen konden dat dom vinden, maar dat moesten zij weten.

"Ik koers gewoon graag. Het was erg hectisch in het peloton. Ik wilde iets proberen in de cruciale zone voor de Taaienberg. Je kunt daar wel vooraan zitten, maar als een vlaag renners links en rechts voorbijkomt, zit je voor je het weet op plaats vijftig in plaats van tien. Dat wilde ik voorkomen."

In de volgwagen zegden ze niets. Dat vond Van der Poel wel goed. "Ze weten dat ik graag op instinct koers, dat ik niet altijd een plan wil volgen. Als ze mij hadden ingehaald op de volgende klim was het een domme ingeving geweest. Dat is niet gebeurd. Soms moet je iets proberen om te winnen. Toen we met een groepje van vijf renners voorop waren, met Benoot en Jungels erbij, wist ik dat we voorop konden blijven."

Sagan

Het is nog maar zijn tweede WorldTour-race en hij wint al. "Men zal dat wel onthouden, zeker?" Toch rekent de Nederlander zichzelf niet bij de favorieten voor de Ronde, want dit was maar 180 kilometer. Maar werd hij geen vierde in Gent-Wevelgem, een koers van 250 kilometer? Van der Poel: "Gent-Wevelgem is de Ronde van Vlaanderen niet. Na de Kemmel is het nog dertig kilometer vlak naar de finish. In de Ronde is het na de Paterberg geen twintig kilometer meer. Wie daar wegrijdt, blijft ook weg."

Wie dan wel de Ronde wint? Van der Poel schuift de Slowaak Peter Sagan naar voren. "Ik heb met Sagan gereden in Gent-Wevelgem. Daarom noem ik hem. Stybar en Van Aert waren ook heel indrukwekkend op de Kemmelberg. Ik denk dat er zondag nog wel renners indrukwekkend zullen zijn.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234