Zaterdag 11/07/2020

'Maten leven in armoe, en ik kan niets doen'

Als een roman, zo leest de carrière van Hassane Bandé (19). Van het Burkinese FC Salitas naar KV Mechelen en volgend seizoen Ajax. 'Een keuze voor het voetbal, niet voor het geld.' Maar eerst scoren tegen Club, vanavond Achter de Kazerne.

Een ploegmaat vertelt, daags na de zege van KV Mechelen op Oostende. "Heb je het niet gezien op Instagram? We zijn speciaal naar de zee geweest voor Hassane. Eens gaan kijken. Hij had dat nog nooit gezien. Hij was zó gelukkig, je ziet het niet vaak. Een crème van een gast."

Twee dagen later volgt dit interview met de nieuwe aanvaller van Ajax. Hij gaat volgende zomer aan de slag in Nederland. Plots begint het te sneeuwen. Tien minuten lang. Bandé lacht: "Het is mijn eerste winter in Europa. Dit is de eerste keer dat ik sneeuw in mijn handen heb, de eerste keer dat ik erop wandel. Op televisie is het toch iets anders."

Het gaat snel voor Bandé. In de zomer overgekomen van de voetbalacademie FC Salitas in Burkina Faso, op aanraden van toenmalig coach Yannick Ferrera, twee weken geleden getransfereerd van Mechelen naar Ajax Amsterdam. Van een middenmoter in België naar een Europese club met naam en faam, de stap is groot. De Ajacieden betalen ongeveer 10 miljoen euro voor de Burkinese aanvaller.

"Ik weet niet hoeveel ik gekost heb. Maar KV Mechelen heeft het bedrag verdiend. Het gaf me de kans om mij te tonen. Ik weet nog goed toen ik hier in april toekwam. Je kent niemand en eigenlijk ben je de zoveelste testspeler op training. Ik logeerde in Brussel, mijn makelaar bracht me elke dag naar de club. En nu ga ik al naar Ajax.

"Ik sprak met Marc Overmars en Edwin van der Sar (bestuursleden bij Ajax, FDZ). Ze zeiden dat mijn profiel past bij de club en dat ik me niet onder druk mag laten zetten. Ik denk dat ik bij Ajax kan slagen. Het is technisch, open voetbal waar ik meer ruimte zal krijgen. Toen ik er voor het eerst kwam, dacht ik: wauw. We hebben niet aan het geld gedacht, het is een logische stap in mijn carrière. Ik had slechts één voorwaarde: dit seizoen nog blijven bij KV Mechelen. Ik kan hen nu niet in de steek laten. Om binnen een paar jaar nóg een stap hogerop te zetten? Het is alleszins de bedoeling om dat op termijn te doen, ja.

"Ik wil een grote speler worden, de wereldtop halen. Ik droom al van Real Madrid sinds ik tout petit ben. Ik had een truitje van Luis Figo, met het nummer 10 op. Gekregen van mijn papa. Ik volg Real intensief, mijn voorbeelden zijn de Braziliaan Ronaldo en Karim Benzema."

Geloof in God

Terwijl Bandé zijn contract tekent in Amsterdam, wacht mama Ranba Mominita - zijn papa overleed toen Bandé nog heel jong was - op 30 kilometer van Ouagadougou in Burkina Faso op een telefoontje van haar zoon. Uiteindelijk belt hij haar maandagavond om te vertellen over zijn transfer. "Ze was heel trots", zegt Bandé verlegen. "Ze heeft er altijd voor gezorgd dat ik niets tekort kwam, ook al was het soms moeilijk. Ze heeft me veel geleerd. 'Respecteer iedereen, kijk naar het leven door een roze bril en geloof in God.' Ik ben moslim. Wat religie betekent voor mij? Als je niet in God gelooft, kun je volgens mij niet in jezelf geloven."

Hij zegt het zelfzeker, met het vuur in de ogen. Zoals hij op het veld staat. Hij gelooft in zijn kwaliteiten, timide of niet. "Ik heb grote inspanningen gedaan. Elke ochtend stond ik om vijf uur op. Ik liep, ging het veld op om te voetballen. Helemaal alleen. Le travail fait l'homme. Enkel daardoor kun je slagen. Ik wist al sinds mijn 4 jaar dat ik profvoetballer wilde worden. Ik deed niets anders, droomde ervan. Voetbal, voetbal, voetbal. Ik stopte een paar jaar geleden ook met school. Het is niet dat ik niet wilde gaan, ik had simpelweg andere ambities. Ook al was mijn mama niet blij. Ze was bang dat ik een bandiet zou worden. Voor haar is school de enige manier om te slagen in het leven. Maar ik heb de juiste keuze gemaakt."

Waarna Bandé iets stiller begint te praten. Niet al zijn vrienden in Burkina Faso hebben zijn talent. En niet iedereen kan er zijn dromen najagen. "Ik heb vrienden met wie het niet goed gaat. Ze werken niet, leven in armoede. In Afrika is het soms miserie. Later hoop ik te starten met een project, om te helpen. Het is moeilijk om vrienden in zulke omstandigheden te zien. Ik zie dat ze iets nodig hebben, maar op dit moment kan ik niets doen. Het is God die alles beslist. Maar ooit..."

Hij wandelt naar het spelershome. Snel iets eten en dan naar de Nederlandse les. Bandé is leergierig, bevestigt de leerkracht. De taal spreken wordt belangrijk om zich te integreren bij Ajax. "Ik zal nog moeten werken om beter te worden. Maar ik ben nog nooit bang geweest. Niet in Burkina Faso, niet toen ik naar KV Mechelen kwam en ik zal het ook niet zijn als ik ooit bij Ajax vertrek. Ik ga recht op mijn doel af. Stap voor stap probeer ik dat te bereiken. Niet evident voor een 19-jarige. Dit is een jaar om nooit meer te vergeten. Net zoals KV Mechelen me altijd zal bijblijven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234