Zaterdag 19/10/2019

WK Voetbal

Match van vanavond tegen Portugal is eerste WK-test voor Rode Duivels

De Rode Duivels op het trainingsveld. Na de zaak-Nainggolan kan bondscoach Martínez maar beter voor een zege zorgen, wil hij de steun van de supporters niet kwijtraken. Beeld BELGA

In oefenwedstrijden voor een groot toernooi kun je veel verliezen: vertrouwen, krediet, rust. De match van vanavond tegen Portugal is de eerste test voor de defensie van de Duivels.

"Never a dull moment in Belgian football." Zijn entourage merkte hoe Roberto Martínez zich gisterochtend niet al te zeer van de wijs liet brengen door 'Matrasgate'. Net zomin als de bondscoach tekenen van twijfel toonde bij de felle reactiegolf in het land op de niet-selectie van Radja Nainggolan. Martínez was, volgens getuigen, de afgelopen tien dagen gefocust. Al zijn aandacht is gericht op 'voetbal' - deze selectie fysiek, tactisch en mentaal voorbereiden op het WK.

Sinds de kopstukken op 28 mei neerstreken in Tubize, is tussen de vele ontspanningsmomenten door alvast net zo vaak gepraat over een driemans- en een viermansdefensie, over één of twee spitsen, over één of twee verdedigende middenvelders... De input van enkele hoofdrolspelers onder de Rode Duivels in de tactische plannen van de bondscoach is relatief groot. Het WK in Rusland wordt een joint venture.

Analfabetisme

De voorbije dagen legde Martínez de nadruk op het defensieve werk van de ploeg. Hoe verdedigen, hoe staan met en zonder bal? De bondscoach was tevreden met wat hij zag, vooral een fit ogende, scherpe Vincent Kompany maakte indruk. De eerste resultaten daarvan moeten te zien zijn in de oefenwedstrijd tegen Portugal, de regerende Europees kampioen, met sluwe voetballers - al staat het ontbreken van Cristiano Ronaldo gelijk met een examen afleggen met open boek. Maar je wil twee weken voor de start van het WK niet een handvol doelkansen weggeven, je wil achterin stabiel staan, je wil lastige periodes kunnen doorkomen zonder kleerscheuren. Kortom, je moet tonen dat je een grote ploeg bent.

Willen we nog eens teruggaan naar 1 juli 2016? In Rijsel startten de Rode Duivels uitstekend tegen Wales. Tot Bale en Ramsey in de rug van de defensieve middenvelders Witsel en Nainggolan eerst voor onrust en daarna voor onoplosbare problemen zorgden. Omdat de defensie niet durfde of mocht doordekken - vanaf de bank zag men diepe spits Robson-Kanu liever niet één tegen één komen tegen Jason Denayer - moesten Witsel en Nainggolan in plaats daarvan lager te spelen in de zone van Bale en Ramsey. Daarvoor verdedigden Hazard en De Bruyne onvoldoende mee. Eén van de spelers die toen op het veld stond, getuigde achteraf: "We zakten te diep in en de afstand met de aanvallers werd te groot". Moraal van het verhaal: hoe goed de ploeg intrinsiek ook was aan de bal, die kwaliteit ging tijdens de wedstrijd tegen Wales verloren in het defensieve analfabetisme.

Dat mag straks in Rusland niet opnieuw gebeuren. Marc Wilmots heeft zich die avond, twee jaar geleden, verschuild achter de nooddefensie met Denayer en Jordan Lukaku. Maar dat was geen bewijs van zijn onschuld. Je kunt met B-acteurs weliswaar geen Oscar winnen, maar een goede regisseur zal altijd nog wel de Razzies vermijden.

Publiekslieveling

Nu heet 'een defensieve organisatie neerzetten' evenmin het sterkste punt te zijn van Roberto Martínez. Tegen Portugal, met naar alle waarschijnlijkheid de basisdefensie aan de aftrap (Alderweireld, Kompany, Vertonghen), wil het publiek weleens zien of deze bondscoach zijn huiswerk maakt.

Aaah, 'het publiek'. Dat zal vanavond ongetwijfeld zijn ongenoegen laten blijken over de afwezigheid van lieveling Radja Nainggolan. De sfeer zal alleen maar erger worden bij een voorsprong van Portugal. De nul houden is om diverse redenen de inzet van deze oefeninterland. Want scoren, dat doet deze ploeg toch altijd, niet? Grote ploegen zijn niet vies van eens een 1-0 - Arsenal heeft er zelfs zijn imago op gebouwd. En Portugal werd Europees kampioen met een 1-0 in de achtste finale en de finale. Wel, is België een grote ploeg?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234