Vrijdag 06/12/2019

Massale walvisstrandingen in Nieuw-Zeeland mogelijk veroorzaakt door warmere oceaan

Graafwerken om de dode walvissen op Chatham Island te begraven. De dieren werden afgelopen vrijdag gevonden. Beeld REUTERS

Hogere watertemperaturen, veroorzaakt door El Niño, zijn mogelijk de oorzaak van een reeks massale strandingen van walvissen in Nieuw-Zeeland. Dat zegt een marinebioloog op Radio New Zealand.

Meer dan tweehonderd walvissen strandden de voorbije tien dagen op verschillende stranden in Nieuw-Zeeland. Karen Stockin, experte zeezoogdieren van de lokale Massey University zegt dat hogere oppervlaktetemperaturen de bewegingen van de prooien van de zoogdieren veranderen. Dat veroorzaakt een kettingreactie hogerop in de voedselketen. "Observaties en het aanspoelen van deze zeezoogdieren, die dichter bij de kust komen, zullen daardoor vaker voorkomen", zei Stockin. 

Graafwerken om de dode walvissen op Chatham Island te begraven. De dieren werden afgelopen vrijdag gevonden. Beeld REUTERS

El Niño, een sterke opwarming van koel zeewater langs de evenaar in de Grote Oceaan, komt gemiddeld om de twee tot zeven jaar voor. Het fenomeen veroorzaakt fluctuaties van de oppervlaktetemperaturen in de Stille Oceaan en heeft invloed op het weer in grote delen van de wereld. 

Meer dan 145 grienden stierven op 24 november op een afgelegen strand op Stewart Island, ten zuiden van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. Vier dagen later spoelden 12 dwergwalvissen aan op Ninety Miles Beach, het strand in het uiterste noorden van het Noordereiland van Nieuw-Zeeland, dat - in tegenstelling tot de naam - geen 90 mijl maar 55 mijl lang is (88 kilometer).

lees verder onder de foto:

Dode walvissen zijn aangespoeld tegen de rotsen van Chatham Island. Beeld REUTERS

Afgelopen vrijdag spoelden dan weer ongeveer 90 grienden aan op de Chatham Islands, zo'n vierhonderd kilometer ten zuidoosten van Nieuw-Zeeland. Dertig tot veertig exemplaren slaagden erin om terug de zee in te zwemmen, 51 andere grienden kwamen om. Ook is er een ongezien aantal observaties van blauwe vinvissen in de Golf van Hauraki, een baai aan het Noordereiland. 

Het is niet ongewoon dat walvissen aanspoelen in Nieuw-Zeeland. Volgens het departement voor milieubeheer gaat het om gemiddeld 85 incidenten ieder jaar. Meestal gaat het wel om individuele dieren.

Graafwerken om de dode walvissen op Chatham Island te begraven. De dieren werden afgelopen vrijdag gevonden. Beeld REUTERS
Een walvis wordt begraven op Chatham Island. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234