Maandag 05/12/2022

Orkaan Harvey

Massale evacuaties in regio rond Houston door tropische storm Harvey

null Beeld EPA
Beeld EPA

De autoriteiten in de Amerikaanse staat Texas hebben voor de stad Houston en omgeving grootscheepse evacuaties aangekondigd. Stad en staat worden momenteel zwaar getroffen door de tropische storm Harvey. De zware regenval stelt bewoners en hulpverleners voor enorme problemen.

Redactie

Inmiddels is duidelijk dat de regenval nog enkele dagen zal aanhouden en tot ongekende wateroverlast zal leiden. De autoriteiten hebben inmiddels de opdracht gegeven in de regio Fort Bend, 55 kilometer ten zuidwesten van Houston, in één klap 55.000 mensen te evacueren. De Brazos River bereikte inmiddels een hoogte van 18 meter, 4,3 meter hoger dan het normale peil.

Houston zelf ligt er momenteel verlamd bij. Scholen, luchthavens en kantoren mogen maandag niet open. De stad ligt relatief laag en is derhalve extra kwetsbaar door het vele water dat erheen stroomt.

Duizenden reddingsmissies zijn gelanceerd over een groot deel van Texas, en gouverneur Greg Abbott zei gisteren dat meer dan 3.000 hulpverleners zijn ingezet. Nog eens 1000 extra mankrachten worden nu naar Houston gestuurd, meldde Abbott nog. Voorts plant president Donald Trump om morgen delen van de staat te bezoeken.

Lees ook: Houston onder water door nasleep orkaan Harvey: "Ongeëvenaarde" catastrofe (+)

Ingenieurs van het Amerikaanse leger laten water vrij aan de dammen Addicks en Barker, in het westen van de stad. "Beide reservoirs stijgen meer dan 15 centimeter per uur", zegt regiocommandant Lars Zetterstrom in een verklaring. "Als we nu het water niet laten wegstromen, zal het volume ongecontroleerd water rond de dammen groter zijn en een grotere impact op de omliggende woongebieden hebben", legte hij uit.

Zetterstrom verwacht wel dat de dammen zullen standhouden, waardoor een catastrofe zoals bij orkaan Katrina voorkomen kan worden. Die laatste veroorzaakte in 2005 allesvernietigende overstromingen in New Orleans, waarbij zo'n 1.800 mensen omkwamen.

Volgens het National Hurricane Center (NHC) zal de storm zich maandag langzaam terugtrekken naar het midden van de Texaanse kust, en dinsdag tot voor de kust waar hij opnieuw krachtiger zal worden. Volgens CNN zal de storm woensdag via Galveston Houston weer intrekken.

Slecht verzekerd

Het prijskaartje dat aan de tropische storm Harvey hangt, groeit intussen nog elke dag. Schattingen van de materiële schade lopen inmiddels op tot ongeveer 24 miljard dollar, ruim 20 miljard euro. Het grootste probleem voor de bewoners van de getroffen gebieden in Texas is dat velen niet of te laag verzekerd zijn.

Experts zeggen dat wanneer de storm is uitgeraasd en de balans van de schade opgemaakt, zal blijken dat een "ongewoon groot deel van de economische schade niet is gedekt". Overigens zullen nauwkeurige schattingen van de financiële gevolgen pas over enkele weken mogelijk zijn. Verzekeraars, zo blijkt uit een analyse, dekken in de meeste gevallen wel schade door wind, maar niet die door water. Die laatste is juist de grootste schadepost die Harvey achterlaat.

De laatste zware storm die het gebied in en rond Houston aandeed, Allison in 2001, veroorzaakte een schadepost van circa 12 miljard dollar (10 miljard euro). Daarvan bleek door de verzekering slechts 5 miljard dollar (4,2 miljard euro) gedekt.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234