Woensdag 12/05/2021

Massaal straatprotest tegen Bush

Tienduizenden betogers verstoren opening Republikeinse Conventie

Je weet dat je in een grote betoging meeloopt als blijkt dat de menigte drie kwartier na het startsein nog steeds niet in beweging is geraakt. Officiële cijfers waren bij het ter perse gaan nog niet beschikbaar, maar de organisatoren van de eerste grote anti-Bush-betoging in New York gingen uit van minstens een kwart miljoen betogers. Onder een genadeloze zon stroomden vanaf twaalf uur tienduizenden Amerikanen over Seventh Avenue, voorbij Madison Square Garden, waar vandaag de Republikeinse Nationale Conventie van start gaat.

Matt en Mary Dufresne, een stel van middelbare leeftijd, zijn uit Highland, 150 kilometer ten noorden van New York City, gekomen om mee te lopen in de protestmars. "Het is zijn hele agenda, maar in het bijzonder de oorlog in Irak die ons zo kwaad heeft gemaakt, zegt Mary Dufresne. "In ons stadje alleen zijn er al twee kinderen die we hebben zien opgroeien, in Irak gesneuveld."

De organisatoren van de betoging, de koepelbeweging United for Peace and Justice, was vorige week bevreesd dat veel mensen afgeschrikt zouden worden door de berichten in de media over gewelddadige protestacties, massale arrestaties en het gevaar van een terroristische aanslag. Maar de betoging van gisteren was een bonte verzameling van activisten en gewone burgers met kinderen. Het waren vooral New Yorkers, maar er waren ook delegaties uit staten zo ver als Californië of Washington aan de westkust.

Louisa Egan (24) woont in Connecticut, maar komt oorspronkelijk uit Santa Barbara in Californië. Ze draagt een groot bord mee met daarop foto's van mensen uit haar geboorteplaats onder de slogan 'Santa Barbara against Bush.' "Ik heb aan al mijn buren, vrienden en familieleden gevraagd om mij een foto op te sturen als ze mee tegen Bush wilden marcheren. Mijn probleem met Bush is, behalve de oorlog in Irak, zijn abortusstandpunt, en de wijze waarop de regering-Bush de wetenschappelijke feiten over het milieu verdraait."

De meest gehoorde slogans in de betoging waren 'No More Bush!' en 'Four More Months!', de resterende tijd van Bush' presidentschap, en een woordspeling op de slogan 'Four More Years!', die dit jaar aan de Republikeinen toebehoort. Ter hoogte van de 34ste straat, waar aan de gevel van het warenhuis Macy's een enorm videoscherm van de conservatieve televisiezender Fox hangt, veranderde het gescandeer spontaan in 'No More Fox!'. Fox wordt door links Amerika gezien als een propagandazender voor de regering-Bush.

In de omgeving van de zwaarbeveiligde Madison Square Garden liepen de emoties het hoogst op dankzij de aanwezigheid van een aantal Republikeinse actievoerders. Sommige linkse betogers reageerden woedend op wat zij beschouwden als een provocatie van rechts op wat de hoogmis van links hoorde te zijn. "Provocateurs!", riep een verontwaardigde betoger, "we weten heel goed wie jullie betaalt om hier te komen staan."

Lees verder op pagina 10

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234