Woensdag 01/04/2020

"Massaal geweld op migrerende kinderen langs route Middellandse Zee"

Beeld AP

Langs de migratieroute die van het Afrika ten zuiden van de Sahara, door Libië en over de Middellandse Zee tot in Europa loopt, wordt drie kwart van de kinderen die de levensgevaarlijke tocht ondernemen het slachtoffer van geweld, mishandeling of agressie door volwassenen. Dat blijkt uit een steekproef die Unicef liet uitvoeren. De kinderrechtenorganisatie van de Verenigde Naties roept de EU en haar lidstaten op om voor minderjarige vluchtelingen en migranten legale routes te organiseren om kinderen uit de handen van smokkelaars te houden.

Via de centrale Middellandse Zeeroute reizen elke dag duizenden mensen uit het achterland van Afrika en het Midden-Oosten door de Sahara naar de Middellandse Zee in Libië. De route is volgens Unicef "niet alleen een riskante vluchtweg voor wanhopige mensen, maar ook een miljardenbusiness in handen van criminele netwerken". Voor het traject bestaan er geen veilige, legale alternatieven, klaagt de organisatie aan in haar rapport 'Een dodelijke reis voor kinderen. De migratieroute over de centrale Middellandse Zee'.

Unicef heeft in Libië gepeild wat er onderweg met migrerende kinderen en vrouwen gebeurt. Er werden 82 vrouwen en 40 kinderen geïnterviewd. Van de kinderen zei drie kwart dat ze geweld, mishandeling of agressie door volwassenen ondervonden hebben. Bijna de helft van de bevraagde vrouwen verklaarde seksueel geweld ondergaan te hebben tijdens de reis.

De meeste kinderen hebben verbaal en emotioneel misbruik ervaren, terwijl ongeveer de helft slagen of ander misbruik onderging. Bovendien zeiden veel migrerende kinderen dat ze geen toegang hadden tot voldoende voedsel op weg naar Libië.

Volgens Afshan Khan, Unicef-directeur voor Centraal- en Oost-Europa, moeten er "sterkere maatregelen (genomen worden) om vluchtende kinderen te beschermen door een veilige doortocht te garanderen voor alle vluchtende en migrerende kinderen". Unicef vraagt de Europese Unie dan ook om veilige en legale routes te creëren. Ook moet het principe van 'non-refoulement' nageleefd worden, waarbij vluchtelingen niet teruggestuurd worden naar landen waar ze vervolging kunnen vrezen of waar hun veiligheid in gevaar is.

Specifiek in Libië, argumenteert Unicef, moeten er beschermingsprogramma's voor kinderen worden opgezet, met een focus op onder meer onderwijs, bescherming, basisgezondheid en drinkbaar water. Op het ogenblik van het onderzoek bevonden zich 256.000 geregistreerde migranten in Libië, waaronder 30.803 vrouwen en 23.102 kinderen, waarvan een derde zonder begeleiding. De reële cijfers zouden echter tot drie keer hoger liggen.

Van de centrale Middellandse Zeeroute zijn het 1.000 kilometer lange traject van de zuidelijke Libische woestijngrens naar de Middellandse Zeekust en de 500 kilometer lange overtocht over zee naar Sicilië het gevaarlijkste deel, zegt Unicef. Tijdens de overtocht stierven in 2016 4.579 mensen. Naar schatting zij er minstens 700 kinderen bij die doden.



Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234