Maandag 05/12/2022

Massa gestolen schilderijen gevonden in Parijs

De Franse politie heeft eergisteren een erg uitzonderlijke vondst gedaan. Ze heeft meer dan 250 gestolen kunstwerken aangetroffen in het centrum van Parijs, werk van onder anderen Picasso, Van Dongen en Cézanne. Het grootste deel van de buit komt wellicht van een overval vorig jaar. Er werden drie arrestaties verricht.

Jaarlijks worden duizenden kunstwerken gestolen bij verzamelaars en in musea, maar zelden wordt iets teruggevonden. Nog zeldzamer is het wanneer 258 werken in één keer worden ontdekt. De vondst werd gedaan door de antibanditisme-eenheid van de Franse politie in Parijs. De eenheid hield al enkele weken twee als zware gangsters bekend staande Fransen in de gaten, Thierry H. en Maurice N., respectievelijk 40 en 46 jaar oud. Eergisteren werden ze onderschept in de Avenue George-V, vlak bij de Champs Elysées, toen ze zich samen met een medeplichtige in de buurt van een geparkeerde bestelwagen bevonden, waarin de kunstwerken waren aangetroffen. Ze weigerden de politie te antwoorden waar de werken vandaan kwamen. Een huiszoeking bij de twee gangsters leverde ook nog drie pistolen en twee kilo cocaïne op.

Niet alleen het aantal werken, ook de hoeveelheid belangrijke namen klinkt spectaculair. De politie vond ongeveer dertig werken van grote meesters, onder meer een houtskooltekening van Pablo Picasso, een portret door Kees van Dongen, een gouache van Cézanne, schetsen van Raoul Dufy en een groot doek van Buffet. De waarde van de teruggevonden werken is niet bekend. Ze werden naar een verzekeringsmaatschappij gebracht voor expertise.

Volgens Hervé Lafranque, hoofd van de antibanditisme-eenheid, maken de twee arrestanten deel uit van een beruchte bende uit de Parijse onderwereld, die verscheidene zeer gewelddadige overvallen op haar naam heeft. De bende wordt vooral verdacht van home- en carjackings. Maurice N. was al eens veroordeeld nadat oorlogswapens bij hem waren aangetroffen. Thierry H. zat in de gevangenis voor gewapende overvallen. Een aanzienlijk deel van de teruggevonden kunstwerken komt van een overval in de nacht 8 op 9 mei 2002 op de familie Levy in Bréviandes, in de buurt van de stad Troyes. De Levy's, erfgenamen van het kledingimperium waar ook het Lacoste-label deel van uitmaakt, zijn bekende verzamelaars van moderne en hedendaagse kunst. Er kwamen maar liefst twaalf gemaskerde en gewapende overvallers aan te pas om de verzamelaar, zijn kinderen, zijn kleinkinderen en zijn personeel te knevelen en urenlang te gijzelen. Ze ging brutaal te werk. Kinderen werd een wapen in de mond en tegen de slaap geduwd. Ze roofden de hele kunstcollectie, bestaande uit 270 schilderijen en nog een reeks andere kunstwerken. Een maand later overvielen ze ook nog eens een veilinghuis in Fontainebleau, waar ze er met 800.000 euro aan juwelen vandoor gingen.

De Franse politiediensten bliezen alle hens aan dek en zetten samen een grootscheeps onderzoek op. In september vorig jaar werden al vijftien bendeleden opgepakt, maar van de buit was er nog geen spoor. (RP)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234