Maandag 14/06/2021

Maskers

Ann Arbor, Michigan H Een oude linkse rakker staat pamfletten uit te delen aan een lokale supermarkt. Phil heet hij, en met zijn strogrijze, lange haar dat hij in een simpele vlecht heeft gelegd, lijkt hij hooguit 50. Hij is net 70 geworden, vertelt hij.

"Ik ben nog in Brussel geweest - ten tijde van de wereldtentoonstelling. Ik was erg onder de indruk."

Houdt politiek hem zo jong?

"Oefening", zegt hij. "Ik loop elke dag. Als socialist, marxist, is mijn lichaam mijn enige tempel, ik eet niet te veel, ik pieker niet te veel al wordt het weer moeilijker om niet met de wereld bezig te zijn. Het is moeilijk om niet pessimistisch te worden."

Hij hoort nergens bij, dat helpt ook - een lidmaatschap van een partij is zwaar om dragen.

Hoewel hij onder affiches voor Democratisch presidentskandidaat Kerry met zijn designercomputermuis in de weer is, is Andreas veel minder met politiek begaan. Zijn immer afwezige baas heeft een hoge functie in de verkiezingscampagne van Kerry maar voor Andreas, die half Columbiaans is, telt vooral kunst. Hij is net afgestudeerd als beeldhouwer, en webdesign brengt voorlopig brood op de plank.

Hij maakt deel uit van een avant-gardegroep die probeert kunst in het dagelijks leven te introduceren. En hoewel deze universiteitsstad daar in principe oren naar zou kunnen hebben, vielen de reacties hem zwaar tegen. "We kwamen steeds weer bij dezelfde beambte terecht die steeds weer opperde dat ze geen budget had voor ons project. We hadden haar al enkele keren duidelijk gemaakt dat we geen geld nodig hebben - we hebben enkele privé-sponsors - maar dat leek nooit tot haar door te dringen. De overheid heeft geen geld, dat was onder alle omstandigheden haar repliek. In zekere zin is het voor onze groep makkelijker in een industriestad als Detroit, waar niemand bij kunst stilstaat. Hier denken mensen dat ze progressief zijn, maar ze zijn als de dood om hun nek uit te steken.

"Je herinnert je misschien dat er een paar jaar geleden een schandaaltje ontstond rond een in urine gedrenkt kruisbeeld. De lokale machthebbers schijnen te denken dat kunstenaars met dat soort dingen bezig zijn, en alleen daar mee. En ze zeggen zelfs niet dat ze ertegen zijn. Ze dragen een masker van progressiviteit, en wat er onder dat masker zit heb ik nog niet ontdekt. Schrik, vermoedelijk. Schrik om de achterban voor het hoofd te stoten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234