Donderdag 03/12/2020

Update

Martínez ziet Nainggolan weer over het hoofd: "Men moet deze affaire, die er voor mij geen is, niet opblazen"

Beeld afp

Bondscoach Roberto Martinez selecteerde vrijdag 27 Rode Duivels voor de laatste twee WK-kwalificatieduels, tegen Bosnië-Herzegovina (7 oktober in Sarajevo) en Cyprus (10 oktober in Brussel). In de kern is (opnieuw) geen plaats voor Radja Nainggolan. "Dat is een puur sportieve beslissing", verduidelijkte Martinez.

"Ik heb gekozen voor continuïteit", vertelde Martinez. "Onze twee vorige matchen waren goed en we zijn al geplaatst voor het WK. Ik zie geen reden om nu te gaan experimenteren, zeker niet omdat de komende wedstrijden nog van tel zijn om in Rusland reekshoofd te zijn. Het is belangrijk om nu met dezelfde kern voort te gaan."

Martinez passeerde Nainggolan ook vorige maand voor het tweeluik tegen Gibraltar en Griekenland. Is de sterkhouder van AS Roma voorgoed zijn plaats kwijt in de selectie van de bondscoach? "Nee, Radja is niet definitief afgeschreven", repliceerde de Spanjaard. "Hij maakt deel uit van een vijftigtal spelers die we opvolgen. Maar ik heb vastgesteld dat Radja op tactisch gebied enkele moeilijke partijen bij ons gespeeld heeft. Ik moet keuzes maken in het belang van de ploeg en vind dat er andere spelers zijn die op die positie beter presteren. Men moet deze affaire, die er voor mij geen is, niet opblazen. We zijn het eerste Europese land dat zich kon plaatsen voor het WK. Onze aanpak loont dus."

"We willen in Rusland reekshoofd zijn"
Op twee matchen voor het einde van de kwalificaties hebben de Duivels hun ticket voor Rusland al op zak. Toch wil Martinez de voet niet van het gaspedaal halen. "We spelen onze twee laatste partijen om te winnen, omdat we in Rusland reekshoofd willen zijn. Ik ga dus niet te veel wissels doorvoeren. Onze WK-voorbereiding begint nadien, met in november twee oefeninterlands tegen Mexico en Japan."

Sinds de 1-2 overwinning in Griekenland zijn de Rode Duivels al zeker van de groepswinst en de rechtstreekse kwalificatie voor de WK-eindronde van komend jaar in Rusland. Toch staat er op sportief vlak nog heel wat op het spel. Bij de WK-loting op 1 december in het Kremlin in Moskou wordt immers gekeken naar de FIFA-ranking van 16 oktober, de eerstvolgende ranking na afloop van de kwalificatiefase. Op de ranking van september waren de Duivels naar de vijfde stek gestegen. De landen uit de top zeven krijgen een beschermde status als reekshoofd.

William Collum moet Bosnië-België in goede banen leiden

De Schot William Collum is aangesteld om de WK-kwalificatiewedstrijd tussen Bosnië-Herzegovina en België in goede banen te leiden, zo maakte de Europese Voetbalbond UEFA vandaag bekend.

De 38-jarige Collum is sinds 2006 internationaal scheidsrechter en was vorig jaar nog op het EK in Frankrijk aan de slag. Van de Rode Duivels floot hij eerder al één wedstrijd: de oefeninterland van begin september 2011 tegen de Verenigde Staten (1-0). Vorig seizoen was hij dan weer scheidsrechter in het duel tussen Racing Genk en Celta (1-1) in de kwartfinales van de Europa League, een seizoen eerder was hij de referee in het groepsfaseduel in de Champions League tussen AA Gent en Olympique Lyon (1-1). In de CL-groepsfase van 2012-2013 zag hij Anderlecht een scoreloos gelijkspel afdwingen op het veld van AC Milan. Collum was de scheidsrechter in het duel tussen Club Brugge en Hannover (0-1) in de zestiende finales van de Europa League 2011-2012 en nog een jaar eerder was hij erbij toen AA Gent met 3-0 onderuit ging op bezoek bij Dinamo Kiev in de derde voorronde van de Champions League.

Voor de interland op de slotspeeldag tegen Cyprus werd de Italiaan Luca Banti aangeduid. De 43-jarige Banti was eind 2014 scheidsrechter in het EK-kwalificatieduel tussen Bosnië en België (1-1).

William Collum gaf Thomas Foket rood in de Champions League-wedstrijd tegen Olympique Lyon.Beeld getty

Cyprus komt met Laifis en Kastanos naar Brussel

De Cypriotische bondscoach Ran Ben Shimon heeft ook vandaag zijn 24-koppige selectie bekendgemaakt voor de WK-kwalificatiewedstrijden tegen Griekenland (7 oktober in Nicosia) en België (10 oktober in Brussel) op de laatste twee speeldagen in groep H. Met Konstantinos Laifis (Standard) en Grigoris Kastanos (Zulte Waregem) zitten er twee bekende gezichten in de selectie.

Cyprus heeft met een huidige vierde plaats in de groep nog een waterkans op een stek in de barrages. Op de zevende speeldag zorgden de Cyprioten voor de verrassing met een 3-2-thuiszege tegen de Bosniërs, maar tegen de Rode Duivels kunnen de eilandbewoners geen al te goede papieren voorleggen. In tien officiële interlands werd er slechts één keer gelijkgespeeld en dat was in 1995 in een EK-kwalificatiewedstrijd (1-1), de overige negen wedstrijden werden telkens verloren. Begin september vorig jaar openden de Rode Duivels hun WK-kwalificatiecampagne met 0-3 zege in Nicosia. Romelu Lukaku (2x) en Yannick Carrasco zorgden toen voor de doelpunten.

Laifis in actie bij Standard.Beeld belga
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234