Zaterdag 19/10/2019

WK 2018

Martínez wil absoluut brons: "Beter doen dan in 1986: dat is belangrijk"

Eden Hazard en coach Roberto Martinez troosten elkaar na de match tegen Frankrijk. Beeld BELGA

De wereldtitel gaat niet mee in zijn valies, een bronzen medaille misschien wel. Roberto Martínez ziet nog één doel in Rusland. "De generatie van 1986 definitief voorbijsteken."

"60 procent balbezit hadden we in de eerste helft. In de tweede helft zelfs 68."

Het is er ons eentje, die bondscoach. Vijftig minuten voor de aftrap in Sint-Petersburg stuurde hij al die malle journalisten het bos in met zijn keuze voor Moussa Dembélé. Een ingreep die deze keer geen zege opleverde, want zo degelijk hij in de balrecuperatie was, zo onmondig bleek Dembélé in de opbouw. 

Geen spijt

Desondanks: van spijt bij de bondscoach geen spoor. "Moussa heeft ons enorme diensten bewezen in de strijd om de bal", zegt Martínez. "Hij kreeg vandaag een heel belangrijke rol in ons plan om de finale te halen, en die rol heeft hij goed gespeeld. Het grootste deel van de tijd hadden we de wedstrijd in handen. De bal was van ons." 

En dus vond de bondscoach dat het weinig zin had om te gaan muggenziften richting individuele prestaties. "Soms is er geen aanwijsbare reden waarom je verliest", maakte hij een andere vraag onschadelijk. "Het was zo nipt. Langs beide kanten waren er weinig momenten die gevaar opleverden in de box en uiteindelijk heeft één stilstaande fase het verschil gemaakt." De Belgische machteloosheid om een antwoord te bieden op de uitstekende Franse organisatie na de 1-0 deed de gentleman dan weer af als "een gebrek aan dat kleine beetje magie en scherpte voor doel".

Geen excuustruus

Neen, een excuustruus zal deze bondscoach nooit worden. Het sierde hem dat hij daar in het vermaledijde Sint-Petersburg een aantal – min of meer valabele – uitvluchten weigerde te gebruiken. "Oké, we hebben Thomas Meunier vandaag gemist", antwoordde Martínez toen hem daarnaar gevraagd werd. "Máár, we mogen het daar nu niet over hebben. Schorsingen en blessures maken deel uit van een toernooi en het is ook de ploeg die daar het beste mee omgaat die wereldkampioen wordt. Hetzelfde geldt voor de vele verplaatsingen die we in deze knock-outfase hebben moeten maken. Reizen maakt voetballers moe, maar ook dát hoort er gewoon bij. Het is in deze omstandigheden dat je moet presteren."

Lees ook: Kunnen de Rode Duivels zich nog opladen voor de derde plaats? 

En nu? Oplapwerk. "Het is moeilijk om met dit gevoel om te gaan", stelde Martínez. "We zijn nu zó teleurgesteld omdat we de finale gemist hebben. Probeer het dan maar eens positief te benaderen dat er over vier dagen opnieuw een wedstrijd aankomt. Net daarom worden de komende 48 uur cruciaal voor mij en de groep. Iedereen moet opgelapt worden, zodat we weer helemaal klaar zijn voor de wedstrijd van zaterdag." 

Het pepmiddel dat hij daarvoor zal gebruiken, gaf de bondscoach graag prijs. "De generatie van 1986 werd in Mexico vierde, toch? We krijgen de kans om beter te doen, om over die lat te gaan. De spelers moeten begrijpen dat dat belangrijk is."

Ook brons is eremetaal, toch?

Martínez en Lukaku: coach en spits zoeken troost bij elkaar. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234