Zondag 16/02/2020

Rode Duivels

Martinez veegt spons over EK: "Ik kijk niet achterom"

Roberto Martínez (r.) geeft in Brussel uitleg over zijn selectie voor het oefenduel tegen Spanje (1 september) en de WK-kwalificatiematch tegen Cyprus (6 september).Beeld Photo News

De eerste selectie van Roberto Martínez verschilt nauwelijks van de EK-selectie van Marc Wilmots. Revolutionair is het dus niet. "Waarom zouden we? België staat toch nog altijd tweede op de FIFA-ranking", knipoogt de nieuwe bondscoach.

Van de EK-selectie vallen enkel Ciman, Denayer en doelman Gillet af. Komen erbij in vergelijking met het EK: Sels, Defour, Thorgan Hazard en Mirallas. "Het is belangrijk dat iedereen beseft dat dit een nieuwe start is", zegt Roberto Martínez. "Bij veel landen is het moeilijk om na 15 of 16 spelers nog hetzelfde niveau te vinden, maar België beschikt over een groep van 45 tot 50 spelers die een rol kunnen spelen in de nationale ploeg. Ik wil iedereen de kans geven. Spelers die er nu niet bij zijn, doen dat een volgende keer misschien wel. We hebben twintig maanden om naar het WK toe te werken. Ik heb nu vooral spelers gekozen die goed aan het seizoen begonnen zijn. Ik wil zo veel mogelijk spelers leren kennen."

Daarvoor reisde Martínez de voorbije weken half Europa af. Hij sprak met alle internationals, op de Zenit-spelers Lombaerts en Witsel na. "Ik heb veel spelers gesproken, ze kennen allemaal de verantwoordelijkheid waarvoor we staan", zegt de bondscoach. "Iedereen weet dat de verwachtingen hoog zijn en dat we een groep moeten worden waarin iedereen bereid is om alles te geven voor de anderen."

Verse start

Opvallend is alvast de terugkeer van Steven Defour, die voor het laatst voor de Rode Duivels speelde in oktober 2014 en sinds november 2015 zelfs nooit meer werd opgeroepen. "Ik kijk naar het fysieke, het technische en het tactische element bij elke speler", zegt Martínez. "Heel belangrijk is voor mij de mentaliteit van de groep die we gaan vormen. Ik zag Defour bij zijn debuut met Burnley, ik was erg onder de indruk van de mentaliteit waarmee hij speelde in een moeilijke match. Ik kijk uit naar spelers die zo'n mentaliteit in de Rode Duivels willen pompen. Steven speelt ook met vertrouwen. Hij zit op een belangrijk moment in zijn carrière, hopelijk kan hij ons met zijn ervaring helpen."

Martínez koos ook een opvolger voor derde doelman Jean-François Gillet. Hij dacht aan Koen Casteels en Davy Roef, maar uiteindelijk viel zijn keuze op Matz Sels. "Ik zie dat niet als een definitieve keuze", zegt Martínez. "We zijn erg begenadigd qua keepers. Matz Sels heeft al flink wat wedstrijden gespeeld, keept in een competitie met heel veel matchen en zijn competitief niveau ligt momenteel iets hoger dan bij de anderen. Hij krijgt de kans om een goede indruk te maken in de groep. Maar ik zie vijf keepers die in aanmerking komen voor de nationale ploeg. Uiteindelijk selecteren spelers zichzelf met hun prestaties."

Opvallend is ook de selectie van Kevin Mirallas, die bij Everton niet bepaald een beste relatie had met Martínez. "Er moet niets vergeten worden", zegt Martínez. "Elke speler wil altijd spelen. Elke speler die niet speelt, is ongelukkig. Maar ik vind dat Kevin erg goed aan het seizoen begonnen is. Zo scherp als nu heb ik hem lang niet meer gezien. Hij is een van de spelers in vorm, de rest telt niet."

Een speler die Martínez ook hoog inschat, is Marouane Fellaini, die bij Manchester United weer als verdedigende middenvelder speelt. "Marouane is heel sterk aan het seizoen begonnen", zegt Martínez. "Ik ken hem nog van op clubniveau en weet dat hij op meerdere posities kan spelen, afhankelijk van de match. Hij heeft de fightingspirit die nodig is op topniveau. Ik denk dat hij ook bij de Rode Duivels op de positie kan spelen die hij nu bij zijn club heeft."

Duidelijk is Martínez wel als hem aangekaart wordt dat andere spelers misschien eens wat dingen moeten uitpraten met Thibaut Courtois en dat uitlatingen van Thomas Meunier over de groepsgeest op het EK en over Eden Hazard misschien ook eens intern besproken moeten worden.

"Als we maandag samenkomen, is het niet om over het EK na te kaarten", zegt Martínez. "Integendeel, het is een nieuwe start. Het is het begin van de grootste competitie ter wereld, het WK. Dan moet je niet achterom kijken, ik wil daar geen tijd aan verliezen. Het is belangrijk om informatie te verzamelen en te kijken wat beter kan, maar het is een verse start voor iedereen. Maandag wil ik enthousiasme zien voor datgene waaraan we beginnen."

Het valt tot slot op dat er niet één speler uit de Belgische competitie in de 24-koppige kern zit waarmee Martínez de interlands tegen Spanje (1 september) en Cyprus (6 september) tegemoetgaat. Dat is een primeur, al gebeurde het al wel een keer dat er slechts één speler uit de Belgische competitie geselecteerd werd. Dat was het geval in september 2015, toen Marc Wilmots voor de matchen tegen Bosnië en Cyprus aanvankelijk enkel Jean-François Gillet van KV Mechelen selecteerde. Omdat Moussa Dembélé nog uitviel, werd uiteindelijk ook Steven Defour van Anderlecht opgeroepen.

De Rode Duivels trainen maandag dus een eerste keer in Neerpede. Om praktische redenen kan het trainingscentrum van Anderlecht niet worden opengezet voor het publiek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234