Maandag 14/10/2019

Martínez moet Duivels opladen voor lastige WK-kwalificatiematch in Bosnië

De toetsen van Roberto Martínez waren goed, maar vandaag staat hij voor zijn eerste echte examen, een praktijkopdracht. Krijgt hij zijn vedetten zo gek dat ze vol voor de FIFA-ranking gaan en de daaraan verbonden status van reekshoofd op het WK veiligstellen?

Nooit heeft een Belgische bondscoach die zo goed presteert meer kritiek gekregen dan Roberto Martínez. Op zijn selectiebeleid (al of niet Radja Nainggolan), op zijn uitleg (wollige communicator), op zijn aanvoerder (Jan Vertonghen zou de band wel willen), op zijn tactiek ook. Praat met drie analisten over de Rode Duivels en je krijgt drie verschillende meningen, maar zelden of nooit hoor je dat die tactiek top is. Veel discussie heeft nog steeds te maken met de positie van Kevin De Bruyne tegenover Eden Hazard en wie nu wel de ploeg moet dragen. Door al die meningen loopt dan ook nog eens de taalgrens.

Martínez is dat onderhand een beetje moe. Martínez is ook niet dom: hij weet dat alles wat tot nog toe is gepresteerd tot het domein van het normale is gaan behoren. Dat België als eerste Europees land is gekwalificeerd, so what? Dat geen enkele ploeg in de wereld een beter doelpuntensaldo heeft dan België, en dan? Kortom, dat in deze kwalificatiecampagne niemand in de buurt is gekomen van de Rode Duivels, moeten we dat bijzonder vinden? Eigenlijk wel, en het klopt natuurlijk dat de tegenstanders in groep H geen wereldelftallen waren, maar nog niet zo heel lang geleden liep het net tegen die B-ploegen voor geen meter.

Bosnië - voluit Bosnië en Herzegovina, een land ontstaan uit het uiteenvallen van Joegoslavië - is zo'n B-ploeg, maar Bosnië uit is nooit een makkelijke klus. Van de zeven keer dat België en Bosnië-Herzegovina tegenover elkaar stonden, wonnen de Bosniërs er drie, België ook drie en één keer werd het een gelijkspel.

De drie uitwedstrijden eindigden één keer op 1-1 en twee keer op verlies, wel telkens in Zenica voor een bijzonder fanatiek publiek. Deze wedstrijd gaat door in Sarajevo en Bosnië heeft geen andere keus dan er vol voor te gaan. Ruim na halfweg in hun laatste interland in Nicosia stonden ze op 17 punten in groep H. Tegen het einde van de tweede helft aan stonden ze nog op 15, want de Cyprioten hadden de 0-2-achterstand goedgemaakt. Ten slotte keerden ze terug zonder punt, want het werd alsnog 3-2. Gevolg: België met 22 punten zeker van groepswinst en Bosnië met 14 punten in eigen voet geschoten, waardoor ze vanavond in Sarajevo extra aan de bak moeten. Ze tellen één punt voorsprong op Griekenland en hebben het lot in eigen handen met die thuiswedstrijd tegen de Rode Duivels en een verre reis naar Estland, volgende dinsdag, in het verschiet.

De tweede plaats geeft nog recht op barragewedstrijden voor een worldcupticket. Vanuit Bosnisch oogpunt wordt best twee keer gewonnen, want met hun acht kwalificatiepunten (alleen de punten behaald tegen de vijf beste ploegen uit de groep tellen mee) staan ze vandaag samen met Wales voorlaatste in de stand van de tweedes. Dat is slecht nieuws, en het goede nieuws is dat er maar een van de negen tweedes niet naar de barrages mag.

Vandaag exact een jaar geleden speelden beide elftallen ook tegen elkaar, maar dan in het Koning Boudewijnstadion. Het werd een makkelijke 4-0 en Belgium 2.0 was geboren. Hoog storen, veel variatie in de aanvallen, af en toe wat genialiteit en dan kregen ze in die wedstrijd ook nog de hulp van centrale verdediger Emir Spahic, die de eerste goal voorbij zijn doelman werkte. De sterren van dat elftal, Miralem Pjanic en Edin Dzeko, bleven in Brussel onzichtbaar en dat voor een ploeg die zeer goed was gestart en in zijn tweede wedstrijd van groep H in Brussel vol op een gelijkspel mikte. Het werd dus een 4-0-pandoering.

Geen Witsel en Lukaku

Toch is Martínez er niet gerust op. Hij moet voor wat zich aandient als de moeilijkste uitwedstrijd van de kwalificatie - die in Griekenland (1-2) bleek minder lastig dan verwacht - twee van zijn betere internationals missen. Axel Witsel door zijn eigen domme schuld omdat hij onnodig rood pakte in de doelpuntenkermis tegen Gibraltar en Romelu Lukaku omdat hij uit Manchester arriveerde met een enkelblessure die niet snel genoeg is genezen.

Witsel is te vervangen door Marouane Fellaini, die het in de heenwedstrijd ook prima deed en in grote vorm verkeert. Lukaku is een ander paar mouwen. Nog zo'n stormram met een neus voor goals heeft Martínez niet, maar wie heeft die wel? Wie heeft überhaupt een Lukaku, die door de gespecialiseerde sites nu als de vierde duurste speler ter wereld wordt gewaardeerd? Wie hem wil, moet 185 miljoen euro neertellen en dat is vreemd voor een speler die bij twee slechte baltoetsen (als hij dinsdag tegen Cyprus kan spelen) zal worden uitgefloten door een deel van het publiek.

Acuter nog dan 'wie vervangt wie?' is de vraag met welke instelling de Rode Duivels de laatste twee wedstrijden zullen aanvangen. Groepswinnaar is mooi, maar behalve de kwalificatie koop je daar niks voor. "Het doel is reekshoofd worden en in pot 1 terechtkomen", zei Martínez. Die loting is op 1 december in het Kremlin in Moskou en een FIFA-ranking bij de eerste zeven garandeert een statuut van reekshoofd.

Tussentijds examen

Verliezen in Bosnië zou wellicht nog geen ramp zijn, maar die ranking is behoorlijk moeilijk te voorspellen en internationals die niet helemaal overtuigd zijn van de noodzaak om hun poot nog eens extra te zetten, zijn een gevaar voor het eindresultaat.

"Ik wil spirit zien bij mijn spelers in die laatste twee wedstrijden van de kwalificatie. De juiste mindset, daar komt het nu op aan", zei Martínez. De juiste ingesteldheid krijg je hoogstzelden op afroeping en dus is de opdracht voor het tussentijds examen van deze bondscoach simpel: zijn per definitie verwende en inmiddels ook al een beetje vermoeide internationals in de drukste periode van het seizoen opnaaien om er na de decompressie van de kwalificatie nog eens twee wedstrijden de beuk in te gooien.

Bij die geblesseerden vergeten we gemakshalve nog Vincent Kompany. De kapitein erbij of niet maakt een groot verschil in wedstrijden als deze. Bovendien staat vanavond een extra groot vergrootglas op de defensie. Die gaf tegen Griekenland geen al te beste indruk en is ongetwijfeld de achilleshiel van deze selectie.

Kevin De Bruyne zegt niet veel, maar als hij iets zegt, is het er meestal op, zoals na de vorige wedstrijd: "We moeten werken aan ons defensief blok." Bosnië zal al wat meer klaarheid scheppen. Verwacht een minder genereus Belgisch elftal dat Bosnië gegroepeerd opvangt en op snelheid probeert uit te breken. Meer Man United dan Man City.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234