Woensdag 20/11/2019

Martínez: "Ik vrees het moment dat ik naar 23 spelers moet"

Beeld photo_news

Met Nacer Chadli, Laurent Ciman, Axel Witsel en verrassend genoeg ook Youri Tielemans en Thorgan Hazard bracht Roberto Martínez gisteravond in de slotwedstrijd tegen Cyprus vijf nieuwe namen aan de aftrap in vergelijking met het elftal dat zaterdag in een spektakelstuk met 3-4 ging winnen in Bosnië-Herzegovina.

De weelde bij de Rode Duivels is dus groot, zowel in kwantiteit als kwaliteit. De bondscoach volgt 50 à 55 spelers en roept telkens 27 à 28 spelers op voor de interlands, maar in mei volgend jaar zal hij zijn groep voor het WK wel moeten uitdunnen tot 23 spelers. "We hebben op posities veel opties. Maar ik vrees het moment dat ik deze groep tot 23 spelers zal moeten herleiden voor het WK. Dat wordt moeilijk, want elke speler die een bijdrage geleverd heeft, verdient in die groep te zitten. Het is nu aan de spelers om hun selectie voor het WK af te dwingen."

Beeld belga

Vooral Thorgan Hazard eiste een hoofdrol op. Zijn eerste basisplaats - de Hazard-broers stonden zo voor het eerst samen aan de aftrap bij de nationale ploeg - leverde ook meteen zijn eerste treffer op. Broer Eden nam twee doelpunten voor zijn rekening. "Thorgan heeft laten zien waarom hij bij de selectie zit, hij kan op meerdere posities spelen. Ik heb gekeken naar zijn laatste wedstrijd bij Borussia Mönchengladbach: toen nam hij in blessuretijd een beslissende strafschop en daarmee toon je natuurlijk karakter. Hij maakt een goeie evolutie door en daar geniet ik van. Hij is een andere speler dan een jaar geleden. Ook bij Youri Tielemans zie ik dat, hij is een van die spelers waarnaar ik graag kijk. Hij heeft zo'n indrukwekkende sterkte: hij draait snel en voetbalt zo vooruit. Zijn grootste test was invallen bij de rust in Bosnië en toen heeft hij getoond dat hij kapitein was bij zijn vorige club."

Met 43 doelpunten kwamen de Duivels tot een evenaring van het doelpuntenrecord van Duitsland. Het werd dus net geen verbetering, de 5-0 van Romelu Lukaku werd nog onterecht afgekeurd wegens buitenspel. "Die karrenvracht doelpunten tijdens deze campagne was geen doel op zich, maar wel een gevolg van het niveau dat we halen. We scoren omdat we kansen creëren, een bewijs dat het team goed presteert."

Beeld photo_news

Nu de kwalificatiecampagne afgesloten is, wordt de blik stilaan op het WK gericht. "Het is belangrijk dat we spelen tegen teams met stijlen die we niet hebben in Europa. Komende maand volgen Japan en Mexico, in maart volgend jaar waarschijnlijk tegenstanders uit Zuid-Amerika en Afrika", aldus Martínez, die afsloot met goed nieuws omtrent Thomas Meunier, die in de tweede helft met een kwetsuur het veld moest verlaten. "Hij heeft een trap op de enkel geïncasseerd, op het eerste zicht lijkt het mee te vallen."

Beeld photo_news
Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234