Maandag 14/06/2021

Martina Navratilova

Martina Navratilova:

Wie?

Tenniskampioene die haar heil nu in de kunst zoekt

In het nieuws?

Volgende maand serveert ze op Wimbledon haar tennisballenwerken

Navratilova slaat nu balletjes voor de kunst

Brussel l Ex-tennisster Martina Navratilova heeft niet stilgezeten nadat ze twee jaar geleden de brui gaf aan haar sportcarrière. Tegenwoordig gebruikt ze haar tennistalent om, samen met een Tsjechische kunstenaar, schilderijen te maken.

Door Ronald Meeus

Met Juraj Kralik maakte Navratilova al 300 werken door beschilderde ballen tegen een canvas te slaan. Dat gebeurt bovendien, om de ervaring 'echter' te maken, op bekende tennisterreinen overal ter wereld.

De 51-jarige Navratilova gaf in 2006 haar tenniscarrière op en nu komt een tijdverdrijf waarmee ze zich al sinds 2000 onledig hield naar de voorgrond: ze tennist nu voor de kunst.

Kunstenaar Juraj Kralik trekt met haar naar tennispleinen over de hele wereld. Hij stelt er een canvas op. Hij neemt een tennisbal en bekladdert die met verf. Hij overhandigt die aan Navratilova, vertelt haar in welke hoek ze moet slaan, en zij hengst de ballen tegen het doek. De afdrukken van de ballen worden stilaan een kunstwerk.

De werken in kwestie brachten ondertussen al 2.000 tot 180.000 euro per stuk op.

De schilderijen werden in januari al voor de eerste keer publiek getoond in het Australische Perth en later een tweede keer in de Amerikaanse stad New Orleans. Daar werden 25 schilderijen van de twee verkocht. Het geld werd geïnvesteerd in het opkalefateren van publieke tennisterreinen in de stad.

Navratilova ziet het als een potentiële tweede carrière, zegt ze in de Britse krant The Independent. Ze wil er een franchise van maken waarin ze kunst, zaken en liefdadigheid kan combineren.

"Eerst kon ik me niets bij voorstellen, maar Jurajs enthousiasme heeft me overtuigd", zegt ze. "Het begon me te fascineren. Ik zoek altijd naar iets nieuws, iets verschillends, iets uitdagends, waarin ik de teugels zelf kan vasthouden."

Ze begonnen aan het project in een tennisclub in het Tsjechische Revnica, waar Navratilova voor het eerst tennis speelde. Volgende maand verhuist het project naar het tenniscourt van Wimbledon, waar de al gemaakte werken voor de vijfde keer zullen worden tentoongesteld, en waar Navratilova en Kralik ook nieuwe schilderwerken zullen opserveren.

Ook voor Kralik ontstond het idee op Tsjechische tennisterreinen. Die waren, tenminste in het voormalige Tsjechoslowakije, aangelegd met klei in plaats van gras of gravel, en raakten snel verweerd door de indrukken van ballen en schoenzolen.

"Zo'n court waarop nieuwe lijnen werden geschilderd deed me denken aan een Mondriaanschilderij waarop een sportwedstrijd wordt gespeeld", zegt Kralik. "Maar ik zag er ook een ruimte in waar de indrukken van ballen en tennisschoenen, en de bewegingen van de atleten, een fascinerend reliëf vormen."

Vandaar de indrukken van ballen op de schilderijen, maar ook de lijnen die Kralik, nadat Navratilova haar werk heeft gedaan, over het doek schildert.

De twee maakten ook een schilderij dat hommage biedt aan de loopbaan van de tennisster: Way of My Life toont twee draaikolken waarin de inslagen van tennisballen in verschillende kleuren worden bevat en die naar de bovenkant van het schilderij lijken te draaien. "Dat beeld stelt het traject van mijn carrière voor", zegt Navratilova. "Het begint met een grote en een kleine draaikolk, en toont op het einde dat ik er de brui aan geef."

Kralik zegt dat hij uitsluitend met Navratilova wil werken, maar de ex-tennisster zelf heeft al geopperd dat ze in de toekomst ook dit soort schilderijen met andere ex-tennissers wil maken. Ze wil bijvoorbeeld haar voormalige rivale Chris Evert in het project en Pam Shriver, haar favoriete dubbelpartner.

Voor Kralik is er echter maar één. "Mijn originele idee was om dat ene moment op een schilderdoek vast te leggen", zegt hij in de Britse krant The Telegraph. "Ik was op zoek naar iemand die geniaal was in tennis. En er is er maar één geniaal genoeg: Martina."

Ik zoek altijd naar iets nieuws, iets verschillends, iets uitdagends

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234