Dinsdag 20/10/2020

Martin Amis bepleit oprichting van ‘euthanasiecellen’ in Britse straten

LONDEN

Amis, intussen zelf zestig én grootvader, omschrijft de groeiende vergrijzing van de Britse bevolking als een ‘zilveren tsunami’. Hij waarschuwt voor een burgeroorlog tussen jong en oud in 2025 als het probleem niet aangepakt wordt. De uitspraken van Amis lokken een golf van verontwaardiging uit bij anti-euthanasiegroepen en ouderenverenigingen.

Martin Amis heeft het hem weer geflikt. Luttele weken voor de lancering van zijn nieuwe roman The Pregnant Widow zorgt de Britse topauteur met een paar welgemikte uitspraken in The Sunday Times voor grote ophef. De cynische Amis, die dankzij romans als The Information en Money tot de voorhoede van de Britse letteren behoort, heeft er de jongste jaren het patent op om de goegemeente in de gordijnen te jagen. Eerder deed hij dat al met beruchte stellingnames over de islam en 9/11 (zie kader).Ditmaal laat Amis op niet al te genuanceerde wijze zijn licht schijnen over de vergrijzing van de bevolking. Hij pleit ervoor om euthanasie veel toegankelijker te maken, omdat in Groot-Brittannië een demografische tijdbom tikt. Amis vraagt zich af wie iets gaat ondernemen tegen de “zilveren tsunami.” De remedie, zegt hij, is om op elke straathoek “euthanasiecellen” op te stellen, “where you could get a martini and a medal.”In zijn provocatieve stijl gooit hij olie op het vuur: “Er is een grote bevolkingsgroep op komst van erg oude, demente mensen, te vergelijken met een afschuwelijke invasie van immigranten. De restaurants, cafés en winkels zullen er van uitpuilen. Ik kan me voorstellen dat er binnen tien à vijftien jaar een soort burgeroorlog uitbreekt tussen jong en oud.” In 2033 zou volgens prognoses 23 procent van de Britten bejaard zijn, waaronder veel dementerenden. Amis, die zelf 60 jaar is geworden, kreeg oog voor het thema toen hij geconfronteerd werd met de pijnlijke doodsstrijd van zijn stiefvader Lord Kilmarnock in maart 2009 en met de ziekte van de bevriende schrijfster Iris Murdoch, die in 1999 aan dementie overleed. “Altijd hoop je maar dat het beter zal worden. Maar het betert niet. Het ontkennen van de dood is een regelrechte vloek.” Amis bekent dat hij zich ook zorgen maakt over zijn eigen geestesgesteldheid en het verglijden van zijn schrijverstalent: “Schrijvers sterven meestal op hun zeventigste. En als je geest het bovendien begeeft, verlies je je waardigheid.” Intussen lokt de ferme taal van Amis in Engeland een vloedgolf van reacties uit. Anti-euthanasiegroepen, welzijnsorganisaties en ouderenverenigingen spreken van “lichtzinnige” en “aanstootgevende” uitspraken. Alistair Thompson van de Care Not Killing Alliance, noemde Amis’ denkbeelden “hoogst verontrustend”. “We zijn bijzonder ontgoocheld dat iemand euthanasiecellen voor de ouderen en dementerenden promoot”, zegt Thompson. “Hoe kunnen we beweren een geciviliseerde samenleving te zijn als iemand de ruimte krijgt om zo’n uitspraken te doen?” Thompson vraagt zich ook wat Amis precies voor ogen heeft met zijn euthanasiecellen. “Zijn dat een soort super-wc’s waar je oudjes een giftige cocktail aanbiedt?” De pro-euthanasiegroep Dying in Dignity riep op tot nuance en benadrukte dat euthanasie slechts “waardig en wettelijk” kan gebeuren. Maar Amis bleef in The Guardian gisteren bij zijn standpunt, dat, zo zei hij, gedeeltelijk “satirisch” is, maar zeker niet “lichtzinnig”. Of hij zelf zou kiezen voor euthanasie? “Er is een bepaald punt waarop je leven in het negatieve overslaat. Als je dat punt kunt herkennen....”Voor Amis’ nakende roman The Pregnant Widow lijkt alle heisa intussen welgekomen. Dat boek, waarin hij onder meer beschrijft hoe zijn zus het slachtoffer werd van de seksuele revolutie, zal naar verluidt dan weer de feministen op de kast jagen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234