Dinsdag 22/06/2021

Marthe de muze en de koningin

Verhaeren trouwde op zijn 36 met Marthe Massin. Zij gaf alles voor hem op, hoewel zij een getalenteerde tekenares was. Misschien was ze wel geïntimideerd omdat Ensor en Van Rysselberghe over de vloer kwamen en Verhaeren een oordeel vroegen over hun schetsen. Zij zat vaak thuis, hij was altijd op reis. Voordrachten tot in Rusland toe.

"De legende gaat dat zij zijn enige ware liefde en muze was," zegt Geeraerts. "Maar daar zijn kanttekeningen bij te plaatsen. Zo was er Maria Van Rysselberghe, vrouw van Théo. Een machtige vrouw, die ook een bizarre relatie had met de notoire homofiel André Gide. En er was koningin Elisabeth. Na de dood van Verhaeren kwam ze vaak incognito naar zijn graf in Sint-Amands. Verhaeren was een van haar intimi. Ze voerden een persoonlijke correspondentie. Frappant is een foto uit de Eerste Wereldoorlog: Verhaeren wandelt met Elisabeth over het strand van De Panne. Alleen zij tweeën. Die foto is nooit in de pers verschenen, wel een getrukeerde tekening waar koning Albert bij is getekend om schandaal te vermijden.

"We weten niet of Verhaeren iemand anders heeft gekend. Marthe heeft lang de tijd gehad om zijn briefwisseling uit te zuiveren. We weten dat ze dat ook gedaan heeft. De mythe van de grote dichter met de ene muze, daar zat Marthe voor iets tussen." (ER)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234