Zondag 27/09/2020

Martelschandaal Georgië kost ministers de kop

Duizenden mensen zijn in de Georgische hoofdstad Tbilisi opnieuw de straat opgegaan om te protesteren tegen de mishandeling van gevangenen. Twee ministers zijn al opgestapt.

Twee Georgische televisiestations lieten deze week beelden zien van gevangenen die werden vernederd en mishandeld. De kwestie heeft de regering van president Michail Saakasjvili ernstig in verlegenheid gebracht.

In een poging de politieke schade te beperken, ontsloeg Saakasjvili woensdag Chatoena Kalmachelidze, de minister die verantwoordelijk is voor het gevangenissysteem. Ook werden twaalf cipiers gearresteerd die betrokken zouden zijn geweest bij de mishandelingen. Verder heeft de nationale ombudsman het toezicht over alle gevangenissen gekregen.

Het martelschandaal heeft ook minister Batsjo Akcalaia van Binnenlandse Zaken de kop gekost. "Ik voel me moreel en politiek verantwoordelijk dat we dergelijke afschuwelijke praktijken niet konden uitroeien."

Op de beelden was te zien hoe gevangenispersoneel een halfnaakte man aftuigde, terwijl hij om genade smeekte. Vervolgens werd hij seksueel misbruikt met een bezem.

De opnamen hebben een golf van verontwaardiging losgemaakt in het land. Voor het gebouw van het ministerie van Binnenlandse Zaken en de gevangenis in Tbilisi, waar de incidenten plaatsvonden, eisten betogers het vertrek van de regering. Veel demonstranten hadden een bezem bij zich.

Het schandaal komt op een uiterst ongelegen moment voor Saakasjvili. Op 1 oktober gaan de Georgiërs naar de stembus om een nieuw parlement te kiezen. Saakasjvili's voornaamste rivaal, de miljardair Bidzina Ivanisjvili, zei dat de incidenten 'de ware aard van onze leiders laten zien'.

De pro-westerse Saakasjvili genoot aanvankelijk veel populariteit dankzij zijn economische hervormingen. Ook oogstte hij veel lof met zijn campagne tegen de corruptie en de misdaad. Maar volgens zijn tegenstanders heeft hij zich meer en meer tot een autoritair figuur ontpopt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234