Dinsdag 26/01/2021

Mart Smeets: "Ik heb mijn werk misschien niet altijd goed gedaan"

Beeld UNKNOWN

Als commentator van Touretappes en presentator van een avondprogramma werkte Mart Smeets jarenlang samen met Michael Boogerd. Smeets reageerde vanochtend geschokt en teleurgesteld op de dopingbekentenis van de voormalig Rabokopman, die na zijn carrière ook voor de NOS werkte.

"Ik ben jarenlang voorgelogen. In alle gesprekken die ik met wielrenners gehad heb afgelopen jaren", reageerde Smeets vanochtend tegenover Giel Beelen op 3FM. "Ik dacht in mijn naïviteit dat hij eerlijk was als ik tegenover hem stond op een pleintje in Frankrijk en hem gerichte vragen stelde. "Heb je ooit doping gebruikt? Nee?" Wat kun je dan verder nog vragen? We hebben ons werk gedaan, misschien niet altijd even goed", bekent Smeets.

Smeets vraagt zich af hoe hij zich zal opstellen als hij Boogerd tegenkomt. "Moet ik nu zeggen: Wat ben jij een zakkenwasser dat jij me jaren hebt voorgelopen? Hij heeft staan liegen ja, dat is het. Dat is pijnlijk." Smeets maakt zich zorgen over hoe het verder gaat met Boogerd. 'Kan hij dit aan? Is hij nu aangeschoten wild voor ons allen? Draaien we onze rug naar hem en noemen we hem bedrieger en leugenaar?'"

Beeld AFP

De bekentenis van Michael Boogerd als profrenner jarenlang doping te hebben gebruikt, komt voor weinigen als een donderslag bij heldere hemel. "Ik ben er niet blij mee, maar dit zat er aan te komen", concludeert Egon van Kessel, oud-bondscoach en jarenlang vertrouwensman van Boogerd. "De druk was zo groot, en ik denk dat het ook voor iemand als Erik Dekker geldt. Iedereen die bij een van de drie Nederlandse topploegen werkzaam is, moet voor 1 april een verklaring hebben getekend waarin hij aangeeft wel of geen doping te hebben gebruikt. Dat zal meespelen."

Teleurstellend
Vier weken geleden had Van Kessel nog contact met zijn vroegere oogappel, die hij al vanaf zijn juniorentijd begeleidde. "Toen vertelde Michael me dat de druk enorm was, maar dat hij de ontwikkelingen verder wilde afwachten. En in het geval van een bekentenis zou hij zeker geen andere mensen uit zijn omgeving verraden. Ik heb hem vanmorgen een sms'je gestuurd, met iets in de trant van 'ik dacht het altijd wel, maar we hebben het er nooit echt over gehad'. Het is teleurstellend, maar dat is de periode die we nu doormaken helemaal. Wat ik graag zou willen weten is hoe het zo ver heeft kunnen komen en welke andere mensen erbij betrokken zijn geweest. Daar zou ik best eens over willen praten met Michael', aldus de Brabander.

Steven de Jongh
Vriend en voormalig collega Steven de Jongh is blij dat Boogerd heeft bekend. Hij werd dinsdagavond laat gebeld door zijn makker. "Mike zei: 'Jij bent toch al om 5 uur wakker. Dan is het beter dat je het nu van mij hoort dan het nieuws uit de krant te moeten vernemen'. Vorig jaar in oktober heb ik hem gevraagd mij te steunen, toen ik bekendmaakte doping te hebben gepakt. Dat heeft hij gedaan. Michael is nog lang blijven ontkennen. Dat was zijn keuze, daar heb ik hem nooit op aangesproken of ruzie over gemaakt. Het is goed dat hij nu heeft toegegeven. Hopelijk wordt het nu wat rustiger en kan zijn zieke vader steunen en z'n aandacht schenken aan de kleine van hem."

Jan Boven
Een van de trouwste helpers van Boogerd, Groninger Jan Boven, wil niet reageren. De huidige ploegleider bij Blanco Pro Cycling: "Twee maanden geleden heb ik besloten over dit onderwerp niets meer te zeggen, dus dat doe ik ook niet. Het is geen kwestie van m'n kop in het zand steken; ik ben er gewoon klaar mee."

Adri van Houwelingen
Ook oud-Raboploegleider Adri van Houwelingen onthoudt zich van commentaar. "Pas wanneer officiële instanties naar buiten treden, ben ik genegen mijn visie te delen. Nu in drie zinnen iets roepen heeft geen zin en maakt het onmogelijk de nuances aan te brengen die je zou willen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234