Woensdag 16/06/2021

5 vragen

Marokko wil Rif-protesten met harde hand stoppen

Met een foto van de gearresteerde protestleider Nasser Zafzafi klagen manifestanten in de Marokkaanse Rif-regio de discriminatie, het geweld en de corruptie van de centrale overheid aan. Beeld AFP
Met een foto van de gearresteerde protestleider Nasser Zafzafi klagen manifestanten in de Marokkaanse Rif-regio de discriminatie, het geweld en de corruptie van de centrale overheid aan.Beeld AFP

In de noordelijke Rif-regio van Marokko zorgde de gruwelijke dood van een vishandelaar voor een uitdijende opstand waarbij de jongste dagen tientallen manifestanten én protestleider Nasser Zafzafi achter de tralies verdwenen.

Waarom breken er nu protesten uit?

De nieuwe opstand begon in oktober vorig jaar toen vishandelaar Moucine Fikri de dood vond in de pletwals van een vuilniskar. Agenten hadden Fikri aan de uitgang van de haven van de stad Al Hoceima aangehouden met een lading zwaardvis die hij net van een visser had gekocht. Zwaardvis mocht in die periode niet gevangen en verhandeld worden. Naar verluidt weigerde Fikri smeergeld te betalen waarop een van de agenten de lading vis in de vuilkar gooide. Toen Fikri zijn koopwaar uit de ladingsbak probeerde te halen, zette een van de agenten de pletwals in werking.

Het gruwelijke incident werd met smartphones opgenomen en via de sociale media verspreid. Dit zorgde voor een golf van verontwaardiging en protesten die tot vandaag aanhouden.

Waarom voelen de inwoners van de Rif-regio zich achtergesteld?

Het Rif-gebied in het noorden van Marokko is al decennialang een van de meest achtergestelde regio's van het land. Zo ligt de alfabetiseringsgraad in de Rif ver onder het nationale gemiddelde met als gevolg dat ook de economische ontwikkeling en werkgelegenheid bijzonder laag is. Veel dorpjes hebben geen verharde wegen en ook de gezondheidszorg is problematisch. Zo zijn er amper faciliteiten om kankerpatiënten te behandelen.

Het gebied heeft zo goed als geen industrie en dat heeft te maken met het feit dat Rif-ondernemers moeilijk aan de nodige vergunningen raken.

null Beeld AP
Beeld AP

Waar liggen de diepere wortels van de spanningen tussen Riffijnen en de centrale overheid?

Riffijnen voeren al sinds 1920 een strijd voor meer economische en sociale rechten. Eerst kwamen ze in opstand tegen de Spaanse- en later ook Franse kolonisatoren. Het Spaanse leger verloor meer dan 13.000 militairen en aan de guerillaoorlog kwam pas een eind nadat Madrid mosterdgas afkomstig uit Duitsland inzette.

Na de onafhankelijkheid van Marokko in 1956 werden de overheidsdiensten in de Rif vooral bemand door Arabische nationalisten uit andere delen van het land.

De marginalisering leidde in 1958 tot een eerste opstand die met harde hand onderdrukt werd door de latere koning Hassan II. Duizenden Riffijnen verloren het leven, de leiders van de opstand werden vermoord. Het geweld versnelde ook de emigratie van arbeiders en gezinnen naar Europa: 30 procent van de Riffijnen woont ondertussen in Europese landen; ook in België woont een grote gemeenschap.

In 1984 leidden hoge voedselprijzen tot een nieuwe opstand die opnieuw door Hassan II in de kiem werd gesmoord: deze keer vielen er zeker tweehonderd burgerdoden.

Sinds de dood van Hassan II in 1999 doet diens opvolger koning Mohammed VI meer inspanningen om de achterstelling in de Rif weg te werken. Er kwamen tweebaanswegen, een snelweg en een spoorlijn maar dat neemt niet weg dat vele dorpen nog zonder elektriciteit en stromend water zitten en veel Riffijnen afhankelijk zijn van het geld dat migranten uit Europa opsturen.

Wie is de gearresteerde protestleider Nasser Zafzafi?

Nasser Zafzafi (39), de leider van de Rif-contestatie, werd gisteren gearresteerd. Zafzafi omschrijft zichzelf als een doodgewone burger en in zekere zin klopt dat ook wel. In zijn stad Al-Hoceima baatte hij enkele jaren een computerwinkeltje uit, sinds de zaak over de kop ging is hij werkloos.

Maar zijn charisma kun je moeilijk al gewoon omschrijven: na de tragische dood van vishandelaar Fikri ontpopte Zafzafi zich tot een echte cult-figuur die misschien nog het best te vergelijken is met een vurige vakbondsdélégue: hij praat vooral in krachttermen en laat zich niet imponeren door dreigementen van tegenstanders. Veel van wat Zafzafi zegt en doet wordt door zijn talrijke medestanders en bewonderaars meteen via de sociale media verspreid waardoor hij in Marokko en bij Riffijnen in Europa haast voortdurend trending is.

Zafzafi zegt dat hij enkel voor de sociaal-economische ontwikkeling van zijn regio ijvert en geen politieke of nationalistische ambities heeft.

De officiële reden voor zijn aanhouding is dat Zafzafi de vrijheid van religie zou geschonden hebben. Tijdens het vrijdaggebed in een moskee van Al-Hoceime klaagde hij aan dat bepaalde imams zich tegen de protesten keerden. "Zijn de moskeeën van God, of van het staatsapparaat?", vroeg hij zich luidop af.

Waarom reageert de Marokkaanse overheid zo hevig op de opstanden?

Naast Zafzafi werden de jongste dagen minstens zeventig manifestanten opgepakt. De politie treedt tijdens betogingen steeds hardhandiger op. Het wijst erop dat de Marokkaanse overheid zich steeds meer zorgen maakt dat de onlusten zich ook naar andere delen van het Rif-gebied zullen verspreiden.

Verder is het zo dat de manifestanten ook de corruptie en het geweld van lokale bestuurders, militairen en de politie aanklagen: een probleem dat zich niet enkel tot de Rif beperkt maar ook in de rest van het land voorkomt. Het lijkt erop dat de Marokkaanse regering niet enkel bevreesd is voor een grootschalige Rif-opstand maar ook een late uitschieter van de Arabische lente.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234