Maandag 20/01/2020

Marokko

Marokkaanse activisten krijgen in beroep opnieuw zware straffen

Protesterende vrouwen tonen het portret van Nasser Zefzafi, leider van de Rif-beweging. Beeld BELGAIMAGE

Tientallen leden van de Marokkaanse Hivak-beweging zijn in hoger beroep weer veroordeeld tot lange celstraffen. Nasser Zefzafi, de bekendste leider van het protest in de Rif-regio, zag zijn straf van twintig jaar cel bevestigd.

In het Rif-gebied vonden eind 2016 en in 2017 grootschalige demonstraties plaats tegen de corruptie en de onderdrukking en achterstelling van de lokale bevolking door de regering van Marokko. De politie pakte honderden mensen op. De protestleiders gingen de cel in omdat ze de staatsveiligheid in gevaar zouden hebben gebracht.

De 39-jarige Zefzafi werd in mei 2017 in de stad Al Hoceima opgepakt nadat hij een preek van een imam had verstoord die de Hivak-beweging niet goedgezind was. Een maand later werd hij in eerste aanleg veroordeeld tot twintig jaar celstraf. Ook 52 anderen werden veroordeeld. De straffen tegen 42 van hen werden vrijdag in hoger beroep bevestigd.

Volgens hoofdaanklager Mohamed Kerrout was er voor het hof in Casablanca geen reden van de oorspronkelijke straffen af te wijken, omdat de beklaagden en hun advocaten niet bij de zittingen waren komen opdagen. Er was volgens hem dus niets nieuws om naar te kijken. Kerrout zei dat Zefzafi nog "met clementie" was behandeld, omdat hij ook dertig jaar had kunnen krijgen.

Drie andere Hivak-activisten, Nabil Ahamjik, Ouassim Boustati en Samir Ighid, kregen eveneens twintig jaar. De anderen werden veroordeeld tot celstraffen van een tot vijftien jaar. De journalist Hamid al-Mahdaoui, die verslag had gedaan van de protesten, kreeg opnieuw drie jaar celstraf.

De Hivak-beweging wordt gedragen door Amazigh (Berbers), de belangrijkste bevolkingsgroep in het Rif-gebied. Het protest begon nadat een vishandelaar in Al Hoceima was doodgedrukt in een vuilniswagen toen hij probeerde de vis terug te pakken die de autoriteiten hadden geconfisqueerd.

Zefzafi verbleef na zijn arrestatie ruim vijftien maanden in een isoleercel, volgens Amnesty International "in omstandigheden die neerkwamen op marteling". Vorig jaar was hij een van de drie genomineerden voor de Sacharov-prijs, de mensenrechtenonderscheiding van het Europese Parlement. Hij is dit jaar genomineerd voor de Vaclav Havel-prijs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234