Maandag 24/01/2022

Marleen Vaesen wordt nieuwe topvrouw van PinguinLutosa

Groente- en aardappelverwerker PinguinLutosa krijgt op 1 november een nieuwe CEO. Marleen Vaesen neemt de fakkel over van Hein Deprez.

DT

Topmarketeer Vaesen komt over van Sara Lee. "Ik was een soort tussenpaus", zegt Deprez, grootaandeelhouder van PinguinLutosa. Vaesen van haar kant kan niet wachten om opnieuw een operationele functie op te nemen. "Daar haal ik de meeste voldoening uit", klinkt het. De aankondiging komt wat onverwacht. "De eerste contacten dateren van kort voor de zomer", verklapt Vaesen.

"We hebben de voorbije twee jaar vooral gewerkt aan het uitbouwen van een divisiestructuur", zegt Deprez. "Ik kreeg de opdracht om de toekomst voor te bereiden, omdat ik op dat moment de persoon was waarin men het meest vertrouwen had. De tijd was nu rijp om een stap opzij te zetten."

Overname Lutosa
"Wij hebben heel veel knowhow in huis over onze sector en onze producten", vervolgt Deprez. "Maar er zijn andere zaken waarvoor we bijkomende kennis nodig hadden, zoals marketing. Marleen is de geschikte persoon om dat in te vullen."

Tijdens de zomer kwam het aandeel PinguinLutosa in de spotlights van de beurs, door een onverwacht gul overnamebod op de aardappeldivisie Lutosa. De Amerikaanse groep Lamb Weston, onderdeel van ConaGra Foods, wou de divisie overnemen. De onderhandelingen zijn nog altijd aan de gang.

Daar waar het bedrijf eerder hoopte dat de deal eind september beklonken zou zijn, verwacht PinguinLutosa nu dat de gesprekken afgerond zullen worden tegen het einde van het kalenderjaar. Eerder werd de divisie geschat op een waarde van 225 miljoen euro.

Dat verhaal heeft echter weinig impact gehad op de beslissing van Vaesen om de rol als ceo over te nemen van Deprez.

"Dit is een groep die actief is in voeding en consumentengoederen, waar ook mijn kennis en achtergrond ligt. Er wordt hier gesproken over marketing, maar het gaat vooral om kennis van de consument en hoe kritisch die is", zegt Vaesen.

"Hoe je het ook draait of keert, het gaat allemaal om inzicht te hebben in die marktdynamiek. In dat opzicht maakt het ook minder uit of Lutosa nog deel uitmaakt van die groep."

Douwe Egberts
Vaesen, een economiste met managementdiploma's van Chicago en Harvard op zak, begon haar carrière bij Procter & Gamble in 1982. Ze schopte het daar tot Europees marketingdirecteur.

Later stapte ze over naar Sara Lee. In 1999 werd ze algemeen directeur van Douwe Egberts België en in 2004 klom ze op tot senior vice president global brand coffee & tea. Sinds 2006 was ze regional senior vice president bij Sara Lee Coffee & Tea.

Vaesen is ook bestuurder bij de beursgenoteerde bedrijven Roularta Media Group en bij Van de Velde. "De bestuursfuncties zijn goed om je blik op de wereld te verruimen en ze zijn ook een verrijking voor een job als operationele leider", zegt Vaesen daarover. "Ik ben dan ook van plan om in die bestuursraden te blijven zetelen."

Hein Deprez blijft een actieve rol spelen in het bepalen van de strategie van PinguinLutosa, enerzijds als voorzitter van het strategisch comité, anderzijds als controlerend grootaandeelhouder.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234