Maandag 02/08/2021

Mark Hamill, geloof jij in the Force?

'Ik wilde daarna per se theater doen, maar ik begrijp wel dat mensen dat minder hoog inschatten.'

En waarom dragen Stormtroopers harnassen die niet eens laserproof zijn?

De nieuwe Star Wars-film slaat momenteel alle records. Tijd voor een flashback dus, terug naar de eerste (en enige?) Luke Skywalker uit 1977. Die rol was weggelegd voor de toen 26-jarige Mark Hamill (°1951), die ook in de twee daaropvolgende films van de eerste trilogie de rol op zich nam. Daarna werd het stil rond Luke. Waar zat hij? Dat en nog meer wilden de lezers van de Engelse krant The Independent - en wij ook - weten.

Mark Hamill blijkt vooral actief te zijn geweest achter de schermen, hij leende voor meer dan 700 cartoons zijn stem en was ook erg actief in het theater. Hij is getrouwd, heeft drie kinderen en woont in Malibu.

Luke Skywalker is een boerenjongen en een piloot, hij is voorstander van het dragen van wapens en hij raakt verstrikt in gevaarlijke oorlogen. Is er nog iets wat hij gemeen heeft met George W. Bush?

'Ik ben gechoqueerd door deze vraag. Films bieden juist de kans om te ontsnappen uit de harde realiteit. De vergelijking met Bush bezorgt me letterlijk koude rillingen. Het raketafweersysteem is uitgevonden door Star Wars. Maar hoe ironisch is het niet dat deze kinderfantasie ook gebruikt wordt in het écht. Sommige kijkers beleven Star Wars als een wilde rit door de fantasiewereld, andere zien parallellen met de geschiedenis.'

Lees je of kijk je zelf naar sciencefiction?

'Ik heb The War of the Worlds, The Invisible Man en A Clockwork Orange gelezen, dus ik neig inderdaad wel naar fantasy. Mijn allereerste favoriete films waren oude zwart-withorrorfilms zoals Frankenstein en Dracula. Ik droomde er weleens van hoe het zou zijn om te acteren tegenover monsters. Als iemand mij ooit had gezegd dat ik later zo'n acteur zou worden, dan had ik dat nooit geloofd. Een droom is werkelijkheid geworden.'

Geloof je in the Force, of het spiritualisme? En ook nog dit: mijn vriend is 's werelds grootste Star Wars-fan, en hij zou helemaal ontroerd zijn als je tegen hem het wereldberoemde 'Use the Force' zei...

'Het concept 'the Force' kan op zoveel verschillende manieren worden geïnterpreteerd. De meeste kijkers beschouwen het als de magie van een tovenaar, maar voor sommige heeft het een grote spirituele betekenis. En wat uw vriend betreft: 'Use the Force.' Jezus, je weet niet hoeveel keer ik dat zinnetje al ingesproken heb op antwoordapparaten...'

Heb je door je rol in Star Wars andere rollen moeten weigeren? Was deze rol op lange termijn bekeken eigenlijk de juiste keuze voor je carrière?

'Ik wou eigenlijk op dat ogenblik een theaterstuk in San Francisco doen, maar ik kon gewoonweg niet weerstaan aan dit aanbod om samen te werken met de regisseur van American Graffiti en met Alec Guinness. Ook de reizen naar Noord-Engeland en Afrika spraken mij aan. De moraal van The Twilight Zone, een van mijn favoriete tv-programma's, zegt dat je niet moet knoeien met de tijd. Je moet geen tijdmachine gebruiken om de passagiers van de Titanic te waarschuwen of om de moord op Lincoln te verhinderen, omdat dergelijk gedoe alleen maar negatieve gevolgen heeft. Het is dus moeilijk achterom te kijken. Ik vraag mij dan af: 'Had ik mijn fantastische vrouw nog ontmoet? En was ik dan nu vader van mijn drie kinderen?'

Wat zeg je tegen mensen die vragen waarom je je gefocust hebt op één project?

'Ofwel weten ze niets van mijn curriculum ofwel zijn ze niet onder de indruk. Ik vind dat ik een grote diversiteit ontwikkeld heb. Ik wilde daarna per se theater doen, maar ik begrijp wel dat mensen dat minder hoog inschatten. Op Broadway wordt een acteur gezien door misschien 100.000 mensen, terwijl zelfs de minst bekeken tv-show al vijf miljoen kijkers telt. Ik ben altijd superenthousiast over mijn lopende projecten, en ik denk graag dat mijn grootste uitdagingen nog moeten komen.'

Je bent de koning van de voice-overs, het inspreken achter de schermen. Wat is het geheim van een goede stem?

'Een meester zijn in karakteracteren. Dat is belangrijk, omdat je stem een beeld in de cartoon creëert. Omdat ikzelf nooit in beeld kom, kan ik een hele resem personages neerzetten zonder dat kijkers meteen aan Luke Skywalker denken. Het is alsof je een verhaaltje in het donker vertelt.'

Wat is je reactie als mensen langs achteren op je toestappen en je de beroemde Darth Vader-oneliner 'I am your father' toehijgen?

'Ik ga heel persoonlijk om met mijn fans. Ik heb die zin inderdaad al honderd keer gehoord, maar ik heb er geen afkeer van. Dat hoort er nu eenmaal bij. Ik ben mij ervan bewust dat zo'n moment voor eeuwig bijblijft, en daar heb ik respect voor.'

Waarom dragen Stormtroopers amateuristische harnassen die niet eens laseraanvallen kunnen doorstaan?

'Omdat ze zo cool zijn! Ze zitten nochtans heel oncomfortabel. Je kunt niet gaan zitten, want dan scheuren ze. Als je even wilt rusten, moet je tegen de muur leunen. Ik vond het wel intrigerend om zo'n pak voor even te dragen. Ik heb ook Darth Vaders helm opgezet!'

Vond je het aangenaam om jezelf te parodiëren in Jay and Silent Bob Strike Back?

'Mijn kinderen hadden mij aangeraden om het zeker te doen, en ik dacht: 'Shit, ik ga weer naar de lichtzwaardenschool.' Ik had nooit gedacht dat het script zou worden goedgekeurd door de advocaten van Lucasfilm. Het zal vol obsceniteiten, drugs, orale seks en 150.000 f-woorden. Maar de advocaten zagen slechts één punt van discussie: de kleur van de lichtzwaarden.'

Ben je een fan van de nieuwe Star Wars? Wat vind je van de computerversie van Jabba the Hutt?

'Uit een gevoel van nostalgie kijk ik nog altijd graag naar de oude films met miniaturen. Maar de recente technologische mogelijkheden slaan mij met verstomming. De nieuwe films zijn een aanval op mijn zintuigen, alsof mijn hoofd gaat exploderen. Maar ik vind dat positief. Het is de beste achtbaan die ik ooit heb ervaren.'

Hoeveel punten geef je Hayden Christensen? Is het niet vreemd iemand jonger dan jezelf als je vader te zien?

'Daar zit ik niet mee in. Maar ik vraag me wel dikwijls af hoe zo'n prachtig koppel als Hayden en Natalie Portman erin geslaagd zijn mij als kind te verwekken.'

Waarvoor wil je de nieuwe, rijzende Star Wars-sterren waarschuwen?

'Zij kennen intussen best wel zelf de tricks of the trade. Ik heb ook geen bezoek gebracht aan de set, niemand heeft nood aan zo'n oude bok als ik. 'In mijn tijd zwaaiden we de lichtzwaarden op deze manier', en ander gezever.'

Was het fun om in The Simpsons te spelen?

'The Simpsons helpen mij de gekte rond Star Wars te begrijpen. Ik ben helemaal gek op die show, en ik was dan ook door het dolle heen toen ik ervoor gevraagd werd. Nochtans zat ik niet echt te popelen om mezelf te spelen. Ik moest immers doen alsof ik in het publiek verschijn in mijn Luke-outfit, in ruil voor geld. Iets wat ik nooit in het echt doe. Ik schreeuwde naar de scriptredacteurs dat ik zes keer op Broadway gespeeld heb! Mijn kinderen zeiden dat ik me niet zo moest opwinden.'

Vinden je kinderen het cool om Luke Skywalker als papa te hebben?

'Wel, Luke verplicht nooit iemand om zijn kamer op te ruimen, of om huiswerk te maken. Er zijn natuurlijk wel extraatjes, zeker voor mijn zoon Nathan, een echte Star Wars-fan. Hij mocht figureren in een van de films. En het is natuurlijk ook wel handig als je voor de première niet moet aanschuiven in de rij aan de kassa.' n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234