Vrijdag 23/10/2020

de ronde van italië

Mark Coenen: "Ik slaap met Jeroen Brouwers naast me"

Beeld Diego Franssens

Deze avond in de Pluszone van deze webste en morgen in de krant leest u in Zomeruur de laatste aflevering van de Ronde van Italië: een reeks van acht gesprekken met interessante Belgen die in Italië wonen of er hun zomers hart hebben verloren. Alle acht vroegen we op voorhand naar hun favoriete boek aller tijden. Acht keer lazen we het zelf voor het interview. Om nog dieper in de ziel te kijken van de mens die Italië opzoekt als vluchtoord. Morgen, de slotaflevering: Mark Coenen kiest voor 'Jan Emiel Daele' uit Jeroen Brouwers' 'Vlaamse Leeuwen'. Hij vertelt in première voor demorgen.be waarom.

"Het zijn niet meer dan twaalf bladzijden in een bundel van 526 bladzijden die 'Vlaamse Leeuwen' heet, maar het stukje dat 'Jan Emiel Daele' heet is Jeroen Brouwers op zijn allerbest. Het combineert alles wat ik goed vind aan Brouwers. Het raakt me op alle niveaus en je ziet in die twaalf bladzijden hoe een revolutie kan doodgaan. Toen ik 14 was, heeft Woodstock mijn leven veranderd. Alles bleek te kunnen: muziek, vrije liefde... noem maar op. Maar vandaag zie je dat er veel van die idealen misschien weg zijn. Dat is jammer. Al zal het leven nu wel veel beter zijn dan toen, die melancholie is een warm dekentje waar ik van houd en dat me niet al te veel pijn doet."

"Ik kende de schrijver Jan Emiel Daele niet. Het lijkt me een beetje een schlemielig figuur die in Drongen ging wonen en daar nogal vroeg aan zijn einde kwam. Brouwers beschrijft de wereld waarin Daele en een hele hoop van zijn vrienden leefden bijzonder goed. Hoe ze planden de wereld te veranderen, hoe ze een jaar later een nieuw lief en een tweede huis hadden en hoe het iets later toch weer op een puinhoop uitdraaide. Hij beschrijft dat heel precies en het wordt universeel: iets wat op goud in je handen lijkt, wordt vaak toch lood. Brouwers schrijft dat hij het in memoriam van zijn tijd wilde schrijven en dat lukte. Het is een beetje zoals Rudi Vranckx vandaag van binnenuit bericht over een wereld die wij niet kennen. Dat deed Brouwers toen ook. Dingen tonen die we anders niet zouden zien. En ik vind hem heel solidair met mensen die zelfmoord plegen."

"Ik koop veel boeken en ik lees heel veel. Ze stapelen zich op in mijn huis, in dubbele rijen nu in de kast, en op het kastje naast mijn bed. En daarop ligt dan altijd Brouwers. Sommige mensen hebben de Bijbel naast hun bed liggen, ik slaap met Jeroen Brouwers naast me."

"Sinds vorig jaar ben ik overigens zelf een boek aan het schrijven. Een beetje gebaseerd op de Britse expats van wie ik dit huis gekocht heb en die met de noorderzon verdwenen zijn. Dat zette mijn verbeelding in gang en ik schreef snel een stuk over tien bladzijden. Die heb ik naar een paar uitgeverijen gestuurd en al snel bleek er interesse. Ik maak me geen illusies: toen was ik nog baas van Canvas, ik vermoed dat ze daar vooral op aansloegen. Maar WPG heeft nog altijd interesse en nu heb ik zo'n 160 bladzijden. Ik weet waar het naartoe gaat: het wordt geen evergreen of een of ander filosofisch traktaat of een boek à la Brouwers. (lacht) Gewoon een snedige roman met veel seks erin. Niet voor dit jaar. Als het ervan komt, zal het niet voor 2016 zijn."

Lees het volledige interview met Mark Coenen vanaf 18 uur vanavond in de Pluszone van deze website of morgen in uw weekendkrant.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234