Donderdag 02/12/2021

Marion Jones spurt financiële dieperik in

Atletiekkampioene Marion Jones levert haar vijf olympische medailles van Sydney 2000 in én aanvaardt een sportieve schorsing van twee jaar - al maakt dat laatste niet veel uit, want Jones is atlete af. Ooit was ze Superwoman, nu staat ze op het randje van een financieel en emotioneel bankroet.

Brussel l De vijf medailles - drie keer goud, twee keer brons - liggen nu in een kluis van het Amerikaans Olympisch Comité te wachten op nieuwe bestemmingen. Daar is naar alle waarschijnlijkheid Griekenland bij, waar dopingloopster Ekaterini Thanou het 100-metergoud claimt.

Marion Jones deed in Sydney 2000 wat niemand haar ooit had voorgedaan: vijf olympische medailles winnen op één toernooi. Goud op de 100, 200 en 4x400 meter, brons op de 4x100 meter en in het verspringen. Een 'drive for five' die haar nooit was voorgedaan, en sindsdien nooit meer herhaald werd. Maar volgens de geschiedenisboeken zal die stuntprestatie nooit bestaan hebben, want na haar bekentenis van vorige week - "ik wist het niet, maar ik was gedopeerd in 2000" - moest ze de vijf stuks netjes terugbrengen. En met haar ook de andere estafetteloopsters op de 4x100 en de 4x400 meter, want die hebben hun medailles "op oneerlijke wijze verdiend door Jones mee te laten lopen", oordeelt het Internationaal Olympisch Comité.

Jones weet in januari voor hoeveel maanden ze naar de gevangenis moet - zes, denkt ze zelf - en weet nu al dat ze nog veel méér kwijtspeelt dan haar eer en haar medailles. Al haar resultaten na 1 september 2000 worden geschrapt, óók haar wereldtitel op de 200 meter en het WK-zilver op de 100 meter uit 2001. Ook moet ze al het prijzengeld dat ze sindsdien verdiende, terugstorten: minstens 250.000 dollar is dat, startpremies niet meegerekend.

De ex-sprintlegende duikt zo de financiële dieperik in. Haar droomhuis ter waarde van 2,5 miljoen euro moest ze vorig jaar al verkopen, deze zomer werden twee andere huizen geveild, inclusief de woning van haar moeder. Dan Pfaff, een ex-trainer van haar, heeft nog 240.000 dollar aan trainerskosten te goed, maar volgens de rechtbank heeft Jones maar 2.000 dollar meer staan op al haar bankrekeningen. En zeggen dat Jones eind jaren negentig dé grootverdienster van de atletiek was, met startpremies tot 80.000 euro en tot één miljoen euro per jaar aan bonussen en promotiecontracten.

Medailles kwijt, fraude rechtgezet, maar de vraag blijft in hoeverre Jones de waarheid schreef in haar brief aan vrienden en familie. "Ja, ik nam doping, maar ik wist het niet", beweert ze. Ze dacht dat het verboden, onopspoorbare, gemanipuleerde THG gewoon lijnzaadolie was.

Maar wat dan met de getuigenissen van Balcobaas Victor Conte en van haar ex-man, kogelstoter CJ Hunter? Hunter zag haar groeihormoon inspuiten, zegt hij - meer nog, hij hielp haar erbij. Conte bevoorraadde haar met epo, insuline, groeihormoon, anabolica en THG, zegt hij. Conte: "In 2001 werd ze slordig. Ze liet groeihormoon liggen in een hotel in Edmonton, en enkele dagen later ook in Eugene, Oregon. Duizend euro groeihormoon in een koelkast in haar hotelkamer op haar naam."

En wat met de gevonden dopingagenda's op haar naam? In vijf maanden tijd 37 keer groeihormoon en insuline staat daarin, plus bijna dagelijks THG. En wat met de cheque ter waarde van 7.000 dollar die Jones aan Conte uitschreef? Dure lijnzaadolie, dat alleszins.

De medailles van Jones liggen voorlopig in een kluis in Amerika, maar het 100-metergoud van Sydney (en ook het 100-meterzilver van het WK in Edmonton 2001) gaat nu logischerwijs naar de Griekse Ekaterini Thanou, het nummer twee van Sydney, al is dat wat ongelukkig. Thanou staat voor drie gemiste dopingcontroles, een in scène gezet motorongeval aan de vooravond van Athene 2004 en een schorsing van twee jaar voor dopingfeiten. Dat ze nu alsnog olympisch kampioene kan worden? Thanou, bij monde van haar advocaat: "Daar heb ik voorlopig geen mening over."

(MM)

Ex-sprintlegende verkocht haar droomhuis van 2,5 miljoen euro en zag twee andere huizen geveild. Nog zouden niet alle schulden zijn afgelost

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234