Zaterdag 10/12/2022

Mario Aerts: 'De superconditie is er nog niet'

Nice

Van onze verslaggever

Tony Landuyt

Geen Belg in de top-tien van Parijs-Nice. Mario Aerts had zaterdag niet genoeg kracht in de benen om in de tijdrit op col d'Eze zijn negende plaats in het klassement vast te houden. Integendeel, hij tuimelde naar de zeventiende plek. Ploegleider Jef Braeckevelt stelde nochtans hoge verwachtingen in Aerts en Rik Verbrugghe. "Ik zie Aerts nog opklimmen en Verbrugghe in de eerste tien eindigen," vermoedde de sportieve baas van Lotto-Adecco. In de praktijk draaide het heel anders uit. Aerts en Verbrugghe reden een tegenvallende klimtijdrit.

"Eigenlijk had ik niet beter verwacht," grijnsde Aerts boven in het kille en mistige Eze. "Ik heb totnogtoe maar één echt goede klimtijdrit gereden, vorig jaar in de Ronde van Baskenland. Ook nu had ik snel begrepen dat ik geen bijzondere chrono ging neerzetten. Al bij de eerste stijgingen voelde ik de benen opblazen. Vermoeid, na een week van zware inspanningen. Ik moest veel aanklampen. Een bewijs dat de superconditie er nog niet is."

Dat hij uit de top-tien tuimelde in de klassering, was voor de brave Aerts geen reden om teleurgesteld te zijn. "Bij de eerste tien eindigen in Parijs-Nice was natuurlijk mooi geweest. Maar ontgoocheld? Neen, omdat ik geen specialist tijdrijder ben. Al bij al kunnen we op een goede Parijs-Nice terugblikken. De hele ploeg heeft zich niet gespaard. We waren vaker in het offensief. Alleen winnen ontbrak. Maar ik vermoed dat iedereen uit deze Parijs-Nice voldoende vertrouwen puurt voor Milaan-Sanremo en de belangrijke maand april."

Aerts gunt zich nu enkele dagen rust. "Eerst goed recupereren van de geleverde inspanningen van de voorbije week en dan concentreer ik me volledig op Milaan-Sanremo. Van de ploegleiding kreeg ik trouwens te horen dat ik in de Primavera een vrije rol geniet achter Andrei Tchmil."

Ook Verbrugghe, die vorig jaar in de Tour met twee sterke tijdritten uitpakte, presteerde op de col d'Eze beneden de verwachtingen. En toch was ook hij niet ontevreden. "Als prof ben ik nooit een vroege vogel geweest. Dit is pas mijn eerste Parijs-Nice. We zijn nog niet eens half maart en ik voel mijn conditie steeds verbeteren. Mijn doelen zijn de Waalse klassiekers. Daarvoor heb ik nog een hele maand om mijn vorm te optimaliseren. In Milaan-Sanremo zal ik me volledig opofferen voor Tchmil, maar in de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik wil ik graag mijn eigen wedstrijd rijden. Dat zijn mijn wedstrijden. Daarin wil ik een beschermde rol."

Verbrugghe vindt het eigenlijk jammer dat Frank Vandenbroucke in laatste instantie forfait gaf voor Parijs-Nice. "De aanwezigheid van Frank had het voor ons Belgen hier een stuk makkelijker gemaakt. We hadden minder onder druk gestaan. Zonder Frank ging alle aandacht naar ons en waren de verwachtingen te hoog."

Rik Verbrugghe: 'Vandenbroucke had druk van andere Belgen weggenomen'

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234