Woensdag 02/12/2020

Marginaal

"Eindelijk eens een vrouw", zucht Ziggy als ik binnenkom. Sinds haar mama niet meer thuis is geweest, zit Ziggy tussen de mannen. Jongens eigenlijk, en één man: Frank (28), die tijdens de paasvakantie voor zijn halfbroertjes en -zusje zorgt. Hun moeder zal zo wel haar eigen redenen gehad hebben om de toekomst van haar kids op het spel te zetten door met twee illegalen in haar kofferbak naar Groot-Brittannië te rijden. "Haar auto hing laag bij de grond", weet een van haar pientere zoontjes. "En daarom werd ze gecontroleerd." De alleenstaande mama van Vincent (13), Ziggy (12), Jacob (10) en Tommy (7) zit in de cel. In Londen.

Mama's daden vallen niet goed te praten, dat weten haar kinderen ook. Maar misschien - al is dit pure speculatie - deed ze het wel om haar kleintjes een beter leven te geven. Een wc waarvan de spoelbak werkt, een douche, een dagje speelpleinen net als de vriendjes, een nieuwe outfit, een pak meer kansen, quoi. Nu zitten de vier bloedjes al enkele maanden zonder mama. Wat de beweegreden van de dame in kwestie ook was, ze is er niet in geslaagd om haar doel te verwezenlijken.

Hoewel. Terwijl de sociale diensten moord en brand schreeuwen en kranten schrijven dat het "nijpende tekort aan pleegouders in Vlaanderen dramatische vormen begint aan te nemen", ontpoppen de kids zich als plantrekkers van het soort waar Expeditie Robinson-kandidaten een puntje aan kunnen zuigen. Goedgeluimd zorgen ze voor zichzelf, ruimen ze de bouwvallige schuur op "zodat de mensen van het ocmw minder werk hebben" en warmen ze hun eten op.

Halfbroer Frank (28) ontfermt zich als een vader over de kleintjes. Jacob heeft een koortsblaas? Geen probleem. Frank smeert er vijf keer per dag wat zalf op. Tommy naar de oppas? Een buurman komt hem halen. Elk kind krijgt een schouderklopje, een luisterend oor of een glaasje fruitsap. De materiële omstandigheden waarin deze Gingelomnaartjes leven, is inderdaad marginaal, maar hun levenslust, samenhang en doorzettingsvermogen zijn bewonderenswaardig. "Gisteren", vertelde Frank, "hebben we de barbecue aangestoken en gitaar gespeeld. Ze stonden hier alle vier te dansen op de koer, tot het donker werd." Het haar op mijn armen stond recht overeind.

Marjan Justaert

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234