Zaterdag 27/11/2021

Marco Simoncelli, de man die bleef pokeren met zijn geluk

In het wereldje had de verongelukte motorracer Marco Simoncelli weinig vrienden. Dat kwam vooral door zijn roekeloze manier van racen.

Hij was de gekste jongen onder de excentrieke types van de motorracerij. Marco Simoncelli, zondag in de Grote Prijs van Maleisië omgekomen bij een raceongeval, was een flamboyante persoonlijkheid, met de malste haardos van iedereen, die vooral naam maakte als een rammer en rauscher op het circuit. De Italiaan met de rageboldracht stond vanaf 2008, het seizoen waarin hij de wereldtitel in de 250cc greep, te boek als een rijder die het niet nauw nam met de orde en tucht op het asfalt. Als hij in zijn drift naar voren een collega met machine en al raakte, dan was dat zo. Hadden ze maar aan de kant moeten gaan voor hem.

Die Marco Simoncelli reed dat jaar naar zijn eerste zege bij de kwartliters na een stevige botsing met zijn concurrent Hector Barbera. Die werd compleet overhoop gereden op het rechte eind van het circuit van Mugello, het thuiscircuit van Super Sic. Sindsdien werd Simoncelli gehaat door alles wat Spaans is in de motorsport.

Dit jaar, het tweede jaar van Simoncelli in de koningsklasse, de MotoGP, kwam die onmin tot een hoogtepunt bij de Grote Prijs van Frankrijk in Le Mans. Daar schepte hij de Spanjaard Dani Pedrosa die met een gebroken sleutelbeen voor enkele races in het rennerskwartier moest blijven.

Simoncelli was een race eerder door wereldkampioen Jorge Lorenzo al de maat genomen. Na enkele ternauwernood goed afgelopen touchés kreeg hij in Estoril een schrobbering. "Jij bent een gevaar op de baan", sprak Lorenzo.

Twee races later, in Assen, reed Simoncelli al in de eerste ronde Lorenzo van de baan. Toen verklaarde de titelverdediger het tijd dat de racelicentie van Simoncelli voor enkele races zou worden afgepakt. Wat bleef staan van al die races, behalve de valpartijen, was dat de Italiaan razendsnel was.

Rijden als een duivel

Hij reed als een duivel. Hij leek voor niets bang. Geen crash kon hem weerhouden de volgende keer weer aan het gashendel te hangen. De jongeman die via het Italiaans Minibike kampioenschap in 2001 doorbrak met een Europese titel in de 125cc, bleef met zijn geluk pokeren.

In de tweede helft van dit MotoGP-seizoen begon hij allengs wat rustiger te worden. Het leek erop dat hij geleerd had van eerdere uitglijders. In Australië haalde hij een week geleden zijn beste resultaat uit de zware klasse: tweede. In Maleisië, in een race zonder de inzet van de wereldtitel (die was al voor Stoner), ging het mis met de rijder die altijd de grens opzocht. Hij zal de boeken ingaan als de man van de onvervulde belofte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234