Zaterdag 20/07/2019

Interview

Marcel Kittel over doping: “Je kan valsspelen zonder dat je verdacht bent”

Marcel Kittel: 'Het is een illusie te geloven dat sport ooit 100 procent schoon zal zijn.' Beeld BELGA

Drie zeges behaalde Marcel Kittel sinds hij in 2018 voor Katjoesja ging rijden. In de twee seizoenen daarvoor, bij team-Lefevere, won hij nog 26 keer. Vandaag in de Driedaagse Brugge-De Panne wil hij weer aanknopen met die glorie.

De Duitser Marcel Kittel (30) rijdt een beperkt programma in Vlaanderen. Vandaag start hij in De Panne, in april rijdt hij alleen de Scheldeprijs, die hij al vijf keer won. Gent-Wevelgem, ook een koers voor sprinters, staat niet in de planning. "Ik heb er niet naar gevraagd en ik vind het goed zo", vertelt hij. "Het was natuurlijk niet de bedoeling dat ik uit Parijs-Nice zou vallen. Ik had op wat meer koersdagen gerekend. Maar goed, dit zal het verschil niet maken."

Je behaalde een overwinning op Mallorca en in Almería werd je tweede. Vandaag neem je het op tegen Ackerman, Gaviria, Groenewegen, Jakobsen en Viviani: dat zijn veelwinnaars.

Marcel Kittel: "Mijn seizoen is goed begonnen. In de UAE Tour ging het moeilijker voor mezelf en voor de ploeg. Idem in Parijs-Nice. We hebben ons nooit in de sprint kunnen mengen.

"Ik start vandaag om te winnen. Ik weet wie mijn tegenstanders zijn. Ik ben erg onder de indruk van wat vooral Viviani en Groenewegen (elk vier overwinningen dit jaar, MG) hebben gepresteerd. En van het teamwerk bij Deceuninck en Jumbo. Ook Bora doet uitstekend werk als een ploeg. Dat is waar wij moeten staan."

Je weet hoe het moet. Je hebt twee jaar voor de ploeg van Patrick Lefevere gekoerst.

"Ik doe mijn best. Ik concentreer me op mezelf en ik probeer een positieve input te geven. Er is geen vergelijking mogelijk tussen Katjoesja en Deceuninck. Succes hangt niet van één individu af maar van een heel team. Bij Katjoesja herhaal ik de hele tijd die boodschap, dat wielrennen teamwork is en dat dit de norm is. Iedereen moet zijn best doen en daarop focussen: renners en iedereen wie bij de ploeg betrokken is."

Lefevere zegt in Humo: '99 procent van de renners die bij mij weggingen, presteren niet meer.'

"Ik zou graag een renner noemen die wel succesvol is. Elke renner heeft zijn eigen verhaal. Lefevere leidt het beste team in de WorldTour-competitie. Het is duidelijk dat je minder succesvol bent als je niet meer voor die ploeg rijdt."

Denk je dat je naar dat niveau van succes terugkeert? Sinds je QuickStep voor Katjoesja ruilde, won je amper drie keer.

"Het gebeurt niet met een vingerknip. Je kunt dingen niet in een paar dagen of een paar weken veranderen. Ik concentreer me op mijn doelen en probeer mensen te overtuigen dat ze het vertrouwen in mij niet moeten verliezen. Geduld is wat we nu nodig hebben."

Na het bekend raken van het dopingschandaal Operatie Aderlass heb je opnieuw standpunt ingenomen tegen doping, wat je ook al in het begin van je carrière deed.

"Aderlass speelt zich af in mijn thuisstad Erfurt, op twee kilometer van het appartement waar ik heb gewoond. Het is erg schadelijk voor de reputatie van mijn stad om te moeten lezen dat dokter Mark Schmidt een Fuentes-achtig dopingnetwerk heeft opgericht."

Het gaat nu om 21 namen uit vijf sportdisciplines, waaronder wielrennen.

"Het kan niet anders of er moeten meer namen zijn betrokken. Dit is al jaren gaande."

De zondaar Georg Preidler is een ex-ploegmaat van jou en van Tom Dumoulin.

"Als ik zijn getuigenis lees, besef ik dat dokter Schmidt precies weet hoe hij zwakke mensen kan vinden en misbruik van ze maken om ze iets te verkopen wat niet kan. Zoals een goede autoverkoper je een auto kan verkopen die je niet wilt."

Dumoulin heeft maar drie bloedcontroles gekregen sinds december vorig jaar.

"Ik heb er niet meer gehad. Het gevoel moet groter zijn dat je om het even waar en wanneer kunt worden gecontroleerd. Dat is er nu niet. En controles zijn niet zaligmakend. Je kunt valsspelen zonder dat je wordt gepakt of zelf maar verdacht bent."

Had je gedacht dat dit nog gebeurde in het wielrennen?

"Het is een illusie te geloven dat sport ooit 100 procent schoon zal zijn. Doping is een maatschappelijk gegeven. Als je de keuze hebt tussen een leven als vrachtwagenchauffeur, waarbij je voor enkele honderden euro's twaalf uur per dag aan het stuur moet zitten, of een leven als topsporter, waarin je zoveel geld verdient dat je daarna voorgoed gesetteld bent, is het makkelijk om je te laten verleiden door doping. Dat is geen keuze tussen goed en kwaad. Het is een keuze over hoe je gaat leven.

"Operatie Aderlass is een enorme wake-upcall. Jonge wielrenners moeten gecoacht worden, ze moeten zich bewust worden van de echte waarde van sport. Dat is veel meer dan geld en de reputatie die je ermee krijgt."

Driedaagse Brugge-De Panne, om 14.45 uur op Eén

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden