Woensdag 23/06/2021

Update

Marcel Kittel is eerste leider in Ronde van Californië

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Marcel Kittel (Quick-Step Floors) is de eerste leider in de twaalfde editie van de Ronde van Californië (WorldTour). Na 167 kilometer was de 29-jarige Duitser zondag in Sacramento de snelste in een massasprint. De Slovaakse wereldkampioen Peter Sagan werd tweede, de Italiaan Elia Viviani derde. Jonas Van Genechten was met een zevende plaats beste Belg.

De openingsrit zou er één worden voor de sprinters, al was er wel eerst nog de obligate vlucht van de dag met vier renners: Floris Gerts, Jonathan Clarke, Charles Planet en Ben Wolfe. Meer dan 2'30" kregen ze nooit van het peloton, waarin Quick-Step Floors met nog enkele andere WorldTour-teams de wedstrijd controleerde.

Na zo'n 75 km probeerden enkele ploegen het peloton in stukken te breken, maar de wind was niet sterk genoeg om het op waaiers te trekken. Schade werd er niet aangericht. Het peloton zette er vaart achter. Uiteindelijk werden de vluchters gegrepen op 10 km van de finish, waarna de sprintvoorbereiding begon. Sky en het Rally Racing Team probeerden een treintje op te zetten, net zoals Katusha voor Kristoff, maar het was Quick-Step Floors dat een demonstratie weggaf en vier renners in lijn zette. Kittel werd perfect gepiloteerd. Sagan moest van ver komen, maar nestelde zich nog in zijn wiel. Ook Viviani zat niet ver, maar de Duitser nam met gemak de maat van de anderen en boekte zo zijn eerste zege in Californië.

Dit seizoen zit Kittel al aan acht zeges. Eerder won hij de Scheldeprijs (1.BC), etappes in de Driedaagse van De Panne-Koksijde (2.BC) en de Ronde van Abu Dhabi (WT) en drie ritten in de Ronde van Dubai (2.BC), waar hij ook de eindzege op zak stak.

De tweede etappe is maandag geen voer voor sprinters. Tussen Modesto en San José (144,5 km) moeten er vijf cols bedwongen worden. Daar is met de Mount Hamilton, 6,9 km lang en 8,7 procent steil, al meteen één van buiten categorie bij. Na die vijf cols volgt er nog een slotklim naar San José.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

"De druk is van de ketel", zei Kittel na afloop. "Een rittenkoers starten met een zege is altijd goed voor het vertrouwen. Het voelt goed om al meteen te winnen. De meeste renners komen net uit een rustperiode, bouwen weer op en dan is deze koers een welkome opener. Vandaag ging het er nog rustig aan toe. Even probeerden enkele ploegen het op waaiers te trekken, maar de wind blies niet uit de juiste richting en was ook niet sterk genoeg, dus werd het een maat voor niets."

Perfect treintje
Quick-Step Floors controleerde, greep de vluchters tijdig en zette een perfect treintje op voor de Duitser. "Ideaal", erkende hij. "Dit is ook een overwinning van de ploeg. Het plan werd uitgevoerd, alles draaide perfect en dan maak ik het af. Het is een fijn gevoel als je in de eerste rit meteen kan scoren. Dan kom je in een situatie terecht waar niets meer moet. Natuurlijk wil ik graag nog eens sprinten en mikken op een tweede ritzege, maar dit hebben we alvast beet. Nu bekijken we het gewoon dag per dag en gaan we relaxed de komende dagen in."

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234