Dinsdag 26/05/2020

Marc Wilmots is een genie, maar weet het (nog) niet

Pascal Kerkhove is ex-hoofdredacteur en -sportjournalist van Gazet van Antwerpen. Hij volgde België-Ierland in het stadion.

"Wanneer gaat Wilmots nu eindelijk Lukaku vervangen?"

"Ja en wat scheelt er met De Bruyne? Die is echt niet goed bezig."

De meningen tijdens de rust van de Belgische fans links, rechts, voor en achter mij in het stadion van Bordeaux waren even hard als duidelijk.

Een kwartiertje later scoorde Lukaku na de zoveelste assist van De Bruyne.

"Zie je wel!"

Nog een halfuur verder weerklonk nog slechts één kreet luid massaal uit tienduizend Belgische kelen: 'Allez Bordeaux, chante avec nous...'

Ook dat is voetbal: vooraf heb je ontelbare meningen en achteraf vaak nog meer, maar op het einde geldt slechts één waarheid: what's the score? 3-0, dus kan weer een beetje peis en voetbalvree neerdalen over onze jongens in de aanloop naar hun slotwedstrijd in groep E, woensdag tegen Zweden.

Een van de weinige voordelen aan ouder worden, is dat je sommigen dingen al eens hebt meegemaakt en derhalve op een bedje van relativiteit kunt spreiden. Geloof me, straks is de ontstane heisa tussen Marc Wilmots en de rest van de wereld niet meer dan een voetnoot in de geschiedenis van dit EK. Robert Waseige in 2002, Georges Leekens in 1998, Paul Van Himst in 1994, ja zelfs Guy Thys in 1990 en 1986: allen gingen ze Marc Wilmots voor in dit soort artificieel spanningsveld met de media en/of het publiek. Thys werd in 1990 verweten 'niets van voetbal en tactiek te kennen' toen hij libero Lei Clijsters op het middenveld dropte. Op de bank lurkte Thys aan zijn sigaartje en zag hoe zijn ploeg mede dankzij een goal van Clijsters het grote Uruguay in de pan hakte. Als er toch een hemel bestaat, dan volgen beide heren samen lachend de fratsen van Wilmots en co.

Wat zij niet weten, en bij uitbreiding niemand, tenzij zijn onvolprezen assistent Vital Borkelmans, is dat deze bondscoach al maanden broedt op een geheim meesterplan met als titel: 'My Way'. Wilmots hoeft niet oud te zijn om al álles te hebben meegemaakt, zelfs zijn overbodigheid als bondscoach in wedstrijden zoals pakweg tegen Ierland. Ook met u, misschien zelfs met mij op de bank, winnen de Rode Duivels dat soort duels puur op talent. Hij heeft geleerd uit die vaststelling, of wat dacht u. Veel sneller dan alle voetbaljournalisten en analisten samen, heeft Wilmots gezien dat de weg naar de halve finales voor ons land geplaveid ligt zonder echte topconfrontaties als we... geen groepswinnaar worden.

Begint u stilaan te begrijpen waarom hij vorige maandag tegen Italië niét zijn sterkste elftal het veld opstuurde? Tactisch afgetroefd door zijn Italiaanse overbuur Conte? Naar verluidt kon Wilmots er in beperkte kring en ver van alle camera's goed om lachen. Laat u de komende dagen dan ook niet van slag brengen door allerlei verhalen over akkefietjes met ontevreden spelers. Woensdag wint ons land makkelijk van Zweden en, zoals voorspeld, ligt daarna de weg van eer en roem wijd open.

Er rest slechts één conclusie: Marc Wilmots is nog slimmer dan hij denkt. Meer: hij is een genie, maar weet dat zelf (nog) niet.

Kunnen we dat zo houden?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234