Maandag 21/06/2021

Coronavirus

Marc Van Ranst: ‘Wat we nooit meer zullen doen, is ziek gaan werken’

Viroloog Marc Van Ranst. Beeld Tim Dirven
Viroloog Marc Van Ranst.Beeld Tim Dirven

Viroloog Marc Van Ranst is gewonnen voor het idee om meer tests op het coronavirus uit te voeren in woon-zorgcentra. Bewoners blijken vaak asymptomatisch drager van het virus, wat de verspreiding ervan in de hand kan werken. Dat zegt hij vandaag in De Ochtend op Radio 1, waarin hij ook vooruitblikte naar de impact van het virus eens het openbaar leven hervat.

Door de hoge leeftijd en gezondheidstoestand van veel bewoners kan het coronavirus zwaar toeslaan in woon-zorgcentra, maar er is ook goed nieuws. Het materiaal om beter en meer te beginnen testen is voor handen. “Net hier zitten de mensen die vaker ziek zullen worden door het nieuwe coronavirus, hier moéten we meer aandacht aan besteden”, zegt Van Ranst. “De beschermingsmaterialen waren er niet van in het begin. En voor tests werd er tot op heden veel rommel aangeboden. Maar sinds vorige week zijn er tests voor antistoffen in het bloed op de markt, die ons helpen om na te gaan wie besmet is.”

Lees ook:
Onrust groeit bij oudere generatie: ‘Hun grote vrees is dat er boven hun hoofd zal worden beslist’

Er zijn ook steeds meer initiatieven om de verspreiding van het nieuwe coronavirus over de bevolking in kaart te brengen. Want hoogstwaarschijnlijk zijn er veel meer mensen besmet met het virus dan de officieel vastgestelde gevallen aangeven. “Dat klopt”, zegt van Ranst. “Via onderzoek in samenwerking met onder meer het Rode Kruis en de Universiteit Antwerpen gaan we nu kunnen nagaan of er mensen in contact zijn geweest met het virus. Dat helpt ons om na te gaan in hoeverre dit virus verspreid is, en hoe breed het een volgende periode zou kunnen toeslaan. “

Veel besmette mensen, dat zou natuurlijk ook betekenen dat we groepsimmuniteit opbouwen tegen het virus. “Die immuniteit bouw je op met elke infectie”, weet de viroloog.

Maar wat er ook van zij, dit coronavirus zal blijvende gevolgen hebben op hoe we met elkaar omgaan. In delen van Azië zie je bijvoorbeeld dat het dragen van mondmaskers het nieuwe normaal is. “Afwachten of dat hier ook zo wordt, maar in sommige landen is dit echt ingeburgerd”, zegt Van Ranst. “Het kan op termijn, als de maatregelen afgezwakt worden, een goed idee zijn. Momenteel heeft het op het openbaar vervoer geen nut, omdat je er omzeggens alleen op zit. Maar als er straks weer meer mensen op straat zijn, kan het een ander verhaal worden.”

Daarnaast verwacht Van Ranst op verschillende vlakken een grondige mentaliteitswijziging. “Wat we nooit meer zullen doen: ziek gaan werken. We weten nu dat we kunnen thuiswerken, en dat je een dagje moet thuisblijven als je verkouden bent.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234