Zondag 25/10/2020

VideoMarc Van Ranst

Marc Van Ranst over bedreigingen: ‘Ook virologen hebben recht op een mening, toch?’

Marc Van Ranst in gesprek met Techmag.Beeld Magali De Reu

Marc Van Ranst zegt dat hij sinds enkele weken politiebescherming krijgt. De politie had informatie over ‘enkele tastbare plannen’ van extreemrechtse sympathisanten, vertelt de viroloog tegenover Techmag, de interviewreeks van blogster Magali De Reu. Het parket van Limburg opent een gerechtelijk onderzoek.

Al enkele weken rijdt er een politieauto rond de woning van viroloog Marc Van Ranst in Willebroek, zegt de viroloog - die eraan toevoegt dat hij het voorstel om een politiewagen bij hem thuis te stationeren afwees.

De lokale politie Mechelen-Willebroek is volgens Van Ranst op de hoogte van ‘tastbare plannen om schade aan te richten’, maar die wil het nieuws ontkennen noch bevestigen. ‘Het standpunt van dit korps is dat we geen informatie geven over onze dagelijkse werking’, zegt commissaris Dannny Dumoulin in een reactie aan De Morgen

Aanvankelijk liet het Limburgse parket weten dat er een opsporingsonderzoek was geopend, maar intussen is dat een gerechtelijk onderzoek geworden. Dat wil zeggen dat er een onderzoeksrechter is aangesteld, die het onderzoek naar de feiten zal leiden. Volgens Strauven bevindt het onderzoek zich nog in een zeer prille fase. 

Van Ranst maakt zich in het interview evenwel sterk dat de dreiging uit extreemrechtse hoek komt: “Ik volg extreemrechts al meer dan 30 jaar, en ik weet ook dat het veel geblaat en weinig wol is. Maar vandaag kan je niet voorzichtig genoeg zijn.”

“Mijn inbox zit vol met mensen die zeggen dat ze op mijn gezicht willen slaan”, zegt Van Ranst aan Het laatste Nieuws

“Ik ben het al gewoon dat mensen mij verwensingen en bedreigingen naar het hoofd slingeren, dat is voor mij dagelijkse kost”, klinkt het nog. “Maar ik woon hier niet alleen, maar samen met mijn gezin. En zij maken zich nu toch wel zorgen.”

“Diegenen die op Twitter cafétoogbedreigingen uiten zijn enkel meelijwekkend. Maar extreemrechtse politici die een sfeertje creëren waarbij intimidatie van academici wordt genormaliseerd gaan niet vrijuit”, voegt hij er op, jawel, Twitter aan toe.  

Van Ranst haalt op sociale media regelmatig uit naar partijleden van N-VA en Vlaams Belang. “Ik krijg vaak te horen dat mijn uitspraken politiek getint zijn en aanleunen bij de standpunten van PVDA. Maar geen kat heeft het over de gesprekken die ik voerde met liberalen of christen-democraten. En so what? In 2020 hoef je toch niet meer in de politiek te zitten om aan politiek te doen?”, zegt Van Ranst. “Ook virologen hebben het recht op een eigen mening, toch?”

Olifantenvel

Ondanks de dreigementen is de viroloog niet van plan om naar de achtergrond te verdwijnen. Kan ook niet, met een gezondheidscrisis die nog altijd bestreden moet worden.

“Angst is een slechte raadgever, maar gelukkig heb ik de jongste jaren een olifantenvel gekweekt (lacht). Bovendien is mijn geloof in de mensheid sinds de pandemie-uitbraak sterker dan ooit. De afgelopen maanden heb ik uit verschillende hoeken van het land zó veel prachtige initiatieven gezien die getuigen van solidariteit. Dát is de beste reactie op de polarisering in onze samenleving”, zegt Van Ranst.

Bekijk het gesprek op het YouTube-kanaal van Techmag, of beluister de podcast.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234