Donderdag 24/09/2020

OverzichtMaatregelen

Marc Van Ranst: ‘Algemene mondmaskerplicht in steden en gemeenten mag doel niet voorbijschieten’

Beeld Getty Images

De Nationale Veiligheidsraad besloot om het mondmasker te verplichten op drukke plaatsen. Een aantal steden en gemeenten gaat ondertussen een stap verder. Niet altijd een goed idee volgens viroloog Marc Van Ranst: ‘Het mondmasker draag je met een doel, niet als ritueel.’

Van de volledige dijk aan de kust tot in Limburg. Het aantal burgemeesters dat besloot om vanaf zaterdag een algemene mondmaskerplicht in te voeren die verder gaat dan de regels die de Nationale Veiligheidsraad had opgelegd, was haast niet meer te overzien. Mechelen, Gent, Genk, Leuven, enkele zones in Brussel, de Vlaamse Ardennen en Limburgse steden als Genk en Sint-Truiden, overal werden extra mondmaskerregels vastgelegd.

Zo besloot Kortrijk bijvoorbeeld om het dragen van een mondmasker overal te verplichten. De West-Vlaamse stad nam die beslissing uit twee overwegingen. Eén: duidelijkheid. “Dit is een duidelijke regel die iedereen moet respecteren. Het is dit of binnenkort de winkels en horeca weer sluiten”, zegt burgemeester Vincent Van Quickenborne (Open Vld). De tweede reden vinden we in de coronacijfers: Kortrijk heeft volgens de jongste cijfers 26 nieuwe coronabesmettingen op 100.000 inwoners. “En die bevinden zich niet enkel in het stedelijke gebied”, zegt Van Quickenborne. “Ook in het zuiden is er sprake van een vijftal gevallen.” 

Nutteloos

Viroloog Marc Van Ranst vindt dat zulke regels het doel van mondmaskers voorbijschieten. “De vijf gevallen in het zuiden van Kortrijk, dat gaat waarschijnlijk om een familie of een feest. Die besmettingen ga je niet tegenhouden met een algemene mondmaskerverplichting.”

Hij zou gemeentes aanraden om geen mondmaskerplicht in te voeren omdat dit makkelijker te handhaven zou zijn. “Een mondmasker dragen is niet leuk. Je moet het doen met een doel, namelijk elkaar beschermen. Wie ’s avonds in Kortrijk of Gent zijn hond uitlaat een mondmasker laten dragen is nutteloos.”

De enige parameter moet volgens Van Ranst zijn: waar veel mensen samenkomen, draag je een masker. “Dat zou je perfect kunnen aanduiden met verkeersborden. Er bestaan al verkeersborden die aanduiden op welk moment van de dag je met de fiets door een bepaalde straat mag. Waarom niet met mondmaskers? Als mensen zich daar niet aan houden, kan je ze beboeten.”

Van Ranst pleit voor proportionaliteit. “Burgemeesters kennen hun gemeente het best en ik heb veel respect voor wat zij doen. Zij weten waar het druk is, waar veel toeristen komen en waar de risico’s op besmettingen hoger liggen. Dat zij hun bevoegdheden gebruiken om daarop in te spelen, is aan te moedigen.”

Maar, herhaalt Van Ranst, een algemene mondmaskerverplichting schiet zijn doel voorbij. “Het zou weleens kunnen dat we dit nog een hele tijd moeten doen. Je moet mensen attent houden en meekrijgen in het hele verhaal. Het mag geen ritueel worden, maar een zinvolle daad.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234