Dinsdag 19/01/2021

Marc Sergeant niet verbaasd over groots nummer van kopman Gilbert

Marc Sergeant was er zaterdag niet bij in Lombardije. De teammanager van Omega Pharma-Lotto zat thuis voor de buis. Genietend, maar niet met de ogen wijd open gesperd van verbazing. “Intussen ken ik Phil al een beetje.” Maar wat Sergeant zo mogelijk nog meer plezierde, was de collectieve prestatie. “Er heeft maar een team gereden. Alleen zonde van Jan.”

“We wisten dat Philippe goed was. Of beter: is”, reageert Sergeant. “Bovendien waren de omstandigheden in zijn voordeel. Enerzijds was er dat slechte weer, anderzijds was het constant draaien en keren. De koerstactiek die hij zaterdag hanteerde, was opvallend simpel. ‘Degene die wil winnen, zal me in eerste instantie moeten kunnen volgen.’ De helikopterbeelden tijdens de afdaling van de Colma Di Sormano deden me denken aan een Formule 1-wedstrijd. Zowel Gilbert als Nibali daalden zo snel als de omstandigheden het toelieten en gingen telkens weer in duel om de bochten als eerste en perfect aan te snijden, tot de Italiaan de fout maakte. Philippe wilde weer per se winnen. Dat is zo mooi aan hem: altijd weer wil hij winnen. De omstandigheden zitten niet altijd mee, maar hij zal nooit een anonieme koers rijden. En als iedereen tegen hem is, wordt hij nog sterker.”

Na zijn triomf in Como kondigde Gilbert aan dat hij volgend voorjaar op de Doyenne wil focussen. “Dat is al sinds hij bij ons rijdt”, zegt Sergeant. “Je zag dat ook dit jaar weer. Met de Ronde van Vlaanderen staan Boonen en Cancellara een stuk verder, maar dan nog eindigt hij derde. Je moet het maar doen.”

De teammanager is er zich ten zeerste van bewust dat hij een van de sterkste klassieke renners van het moment onder contract heeft. En dat nog tot eind 2012. “Als het van mij afhangt en als de sponsors meewillen, zou ik daar graag een vervolg aan breien”, kijkt hij al vooruit. “Toen Philippe bij ons in de ploeg kwam, wist ik al dat we een goede renner hadden gecontracteerd. Maar je kunt nooit inschatten hoé goed hij wordt. Intussen weten we dat hij een van de sterkste renners van zijn generatie is.”

Sergeant wil trouwens niet enkel zijn kopman de nodige lof toezwaaien. De volledige ploeg verdient een dikke pluim. “Het leek bij momenten alsof ik naar een rit in een rondewedstrijd aan het kijken was waarbij het team van de klassementsleider de koers in handen neemt om de trui veilig te stellen. De andere ploegen zijn nauwelijks in beeld geweest.”

Enige domper op de feestvreugde is de pech die Jan Bakelants kende (zie kader onder). “Dit is zo zonde voor Jan. Wat een rotavond heeft hij beleefd. Je weet dat je ploegmaats in alle euforie huiswaarts keren en jij zit daar op je eentje, geschaafd en gebroken, in een ziekenhuis in Como.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234