Zaterdag 31/10/2020

Marathon in minder dan 2 uur: just do it!

Er zijn wel meer mensen met sportieve voornemens het nieuwe jaar in gestapt. Maar bij Nike ligt de lat net iets hoger. Het sportmerk wil dit jaar voor het eerst een van zijn atleten in minder dan twee uur een marathon laten lopen.

28 september 2014. Na een ultieme spurt onder de Brandenburger Tor komt de Keniaan Dennis Kimetto na exact twee uur, twee minuten en zevenenvijftig seconden over de eindstreep. Een bijna buitenaardse prestatie. Goed voor winst in de marathon van Berlijn en een nieuw wereldrecord. Het lijkt moeilijk te geloven dat het nog harder kan. Maar op het hoofdkwartier van Nike in het Amerikaanse Beaverton denken ze daar net iets anders over.

Absolute ondergrens

Al sinds juni 2014 wordt daar in het grootste geheim gewerkt aan een project dat de naam 'Breaking 2' kreeg. Het doel? Een marathon lopen in minder dan twee uur. Als we de wetenschap moeten geloven is dat perfect mogelijk. De Amerikaanse fysioloog Mike Joyner becijferde op basis van het theoretisch fysiologisch vermogen van het menselijk lichaam dat de absolute ondergrens op de marathon op 1u57.58 ligt. Dat lopers die tijd in de praktijk niet halen is te wijten aan randomstandigheden zoals wind, temperatuur, parcours en de vorm van de dag. Wanneer je die onder controle krijgt, ligt een tijd die nog een stuk scherper is dan het huzarenstukje van Kimetto voor het grijpen.

En dat is precies wat ze bij Nike van plan zijn. Het bedrijf selecteerde drie lopers die dit voorjaar de perfecte race moeten lopen. Zersenay Tadese is wereldrecordhouder op de halve marathon. Lelisa Desisa heeft twee Boston-marathons op zijn palmares staan en Eliud Kipchoge, olympisch kampioen in Rio, wordt algemeen beschouwd als de beste marathonloper van het moment. De drie werden geselecteerd op basis van hun potentieel en de groeimarge die er nog is. Persoonlijke besttijden zijn van minder belang, anders had Tadese, die het voorlopig met een bescheiden 2u10 moet stellen, de selectie nooit gehaald.

De drie worden nauwgezet opgevolgd en begeleid door een team van inspanningsfysiologen, diëtisten en ingenieurs die ervoor moeten zorgen dat ze in optimale omstandigheden aan de start komen. Hun voeding, training en manier van bewegen werd geanalyseerd en bijgestuurd in functie van het hogere doel.

Ook wat het parcours betreft wordt niets aan het toeval overgelaten. Bedoeling is dat de recordlopers rondjes draaien op een parcours met nauwelijks hoogteverschil, geen invloed van de wind en weinig of geen scherpe bochten. Waar precies ze hun race lopen, is nog niet bekend maar het wordt alleszins een plaats waar het fris blijft in het voorjaar, kwestie van oververhitting te vermijden.

Op de limiet

Maar hoeveel wetenschappers Nike ook laat aanrukken, Paul Van Den Bosch, tot voor kort coach van onder anderen Sven Nys, blijft sceptisch. "Drie minuten van het wereldrecord afhalen lijkt me onmogelijk. Zeker omdat het niveau op de marathon al zo hoog ligt. Er wordt door de toppers nu al op de limiet getraind, ik zie niet goed in waar er plots zo'n enorme vooruitgang geboekt kan worden."

Een tijd onder de twee uur is volgens Van Den Bosch alleen mogelijk als ze bij Nike een loopje nemen met de reglementen. "Je kunt de lopers bijvoorbeeld van punt A naar punt B laten lopen op een parcours dat grotendeels bergaf gaat en waar de wind in hun rug blaast. Maar hoe spectaculair de tijd die ze op die manier lopen ook is, een officieel wereldrecord is het dan niet. Dat kun je enkel lopen op een lusvormig parcours."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234