Maandag 19/04/2021

'Mapei wil keihard terugslaan'

Het was even wennen: een Vlaams openingsweekend waarin Mapei met lege handen achterblijft. Twee jaar terug imponeerde Tom Steels in de Omloop Het Volk, vorig jaar won Johan Museeuw met overmacht Kuurne-Brussel-Kuurne. Dit jaar was er niets te vieren. Kruimelt het ooit zo almachtige Mapei-blok stilletjes af? Sportdirecteur Patrick Lefevere vindt van niet.

BRUSSEL.

EIGEN BERICHTGEVING

Cees Priem (TVM) en Jean-Luc Vandenbroucke (Lotto-Mobistar) waren na het klassieke openingsweekend de breedst lachende sportdirecteurs. Peter Van Petegem had Omloop Het Volk gewonnen, Andrei Tsjmil Kuurne-Brussel-Kuurne. Op zich niet verwonderlijk: bij de bookmakers aan de aankomst was er aan Van Petegem en Tsjmil geen geld te verdienen. Maar er waren nog andere renners die hoog scoorden op de tiercés, zoals Johan Museeuw, Frank Vandenbroucke en Tom Steels. Museeuw werd vierde, Vandenbroucke tweede, Steels reed anoniem mee.

Hiermee kan Mapei toch niet tevreden zijn?

Patrick Lefevere: "Eerlijk, ik vind dit niet echt negatief. Onze ploeg had meer weg van een ziekenboeg dan een sportteam. Wilfried Peeters viel weg, Zanini en Ballerini ook, Museeuw had een conditionele achterstand wegens griep, Tom Steels reed het hele weekend met flanellen benen, Pianegonda hield het maar zestig kilometer uit. Ik zeg dus: de resultaten waren best goed, rekening houdend met het feit dat Mapei in de praktijk maar met vier renners aan de start kwam: Bart Leysen, Nico Mattan, Frank Vandenbroucke en Johan Museeuw. Tegen tegenstanders op volle sterkte behaalden we toch een mooie ereplaatsen. Meer zat er niet in. Onze renners moeten hun griep uitzieken, en dan kunnen we opnieuw beginnen. Als ik de ploeg had kunnen opstellen die ik wilde, dan zouden de wedstrijden wellicht een heel ander verloop hebben gekend.

Maar was die opstelling wel zo verstandig? Terwijl hier de halve ploeg ziek in bed ligt, heerst Mapei in de illustere wielerronde van Langkawi in Maleisië. Maar stonden Tafi en co. niet beter aan de start van het serieuze werk in België?

"Dat was onmogelijk. De Mapei-kern voor Vlaanderen was overvol, met tien kandidaten voor acht plaatsen. De trip naar Maleisië lag al weken vooraf vast, ook toen er nog niets aan de hand leek. Maar wat doe je bij zoveel tegenslag? Bovendien bekijken wij het wielrennen nog veel te conservatief. De toekomst ligt in een wereldwijde ontwikkeling, ook zakelijk. Weet je dat, net doordat onze ploeg in Maleisië rijdt, Mapei-verantwoordelijken een rendez-vous met de eerste minister kregen? Dat zoiets onverhoopte kansen biedt op economische expansie? Zoiets is extreem belangrijk voor een geldschieter, en daarmee moet je als ploegleider evenzeer rekening houden.

Het gevolg is wel dat de dominantie van Mapei in de eendagswedstrijden fors lijkt af te brokkelen.

"Ik weet het. '0-1 voor Lotto', zei de VRT. Daarmee ben ik helemaal niet akkoord. Ik zeg: 7-2 voor Mapei - vergeet niet wat onder meer Steels dit jaar al allemaal gewonnen heeft. En dat afbrokkelen, dat zullen we binnenkort wel zien. Als iedereen opnieuw gezond is, zullen we antwoorden. Niet in de media, maar met de benen. We zijn van plan keihard terug te slaan. Met Museeuw, met Vandenbroucke, waarvan we nu wel definitief weten dat hij de Ronde van Vlaanderen aankan."

Dat was voor u tot Kuurne-Brussel-Kuurne dus nog niet honderd procent zeker?

(lachje) "Laten we zeggen dat we nog moesten afwachten hoe Frank met zijn frêle gestel de Vlaamse heuvels zou verteren. Maar zaterdag liet hij zich domweg verrassen, zondag dient hij iedereen van antwoord door de bergjes op te vliegen, en dan in extreme weersomstandigheden. Neen, wie zoiets laat zien, kan ook in de Ronde van Vlaanderen imponeren. Daar zijn we nu wel zeker van, ja."(WP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234