Zondag 19/09/2021

Manuel Marulanda: de oude maar onzichtbare leider

Op het hoofd van de FARC-stichter staat een prijs van vijf miljoen dollar

BOGOTÁ l Sommigen menen dat de historische FARC-leider Manuel Marulanda erg ziek is, anderen zeggen dat hij dood is. Alleszins weet niemand waar hij zich op dit moment schuilhoudt.

Zijn gezicht prijkt op alle Most Wanted-posters in Colombia. Eronder staan obligaat de verschillende namen waaronder de guerrillaleider door het leven gaat: Pedro Antonio Marín, alias Manuel Marulanda Vélez, alias Tirofijo ('Altijd Raak'), een nom de guerre die hij in de prille jaren zestig verdiende, toen hij de reputatie had dat elk schot dat hij loste, raak was. Bovenal staat op Marulanda's hoofd een prijs: vijf miljoen dollar voor wie aanwijzingen kan geven die tot zijn arrestatie of eliminatie leiden.

Marulanda's verhaal is diep met dat van Colombia zelf verbonden. Destijds werd het Andesland door twee elkaar hardnekkig bekampende politieke families verscheurd: de Conservatieven en de Liberalen.

Tot die laatste groep behoorden ook de ouders van Marulanda. Toen beide partijen na de moord op de populaire Liberale politicus Jorge Eliécer Gaitán in een niet te stuiten oorlog met elkaar verzeild raakten, een periode die als La Violencia (1948-1957) de geschiedenis inging, raakte Marulanda (°1930) gaandeweg verknocht aan het communisme.

Terwijl hij zelf over de wapens en het boerenleven ging - hij ging maar enkele jaren naar school - vond hij in zijn ideeëngenoot Jacobo Arenas de ideale ideoloog. In de eerste helft van de jaren zestig richtten hij en Arenas in de buurt van het stadje Marquetalia de FARC op.

Talloze internationale delegaties hebben de jongste jaren geprobeerd op de koppige Marulanda in te praten, hem tot grotere inschikkelijkheid jegens de Colombiaanse regering aan te zetten. Een persoonlijke ontmoeting met de historische leider was evenwel slechts voor een handvol witte raven weggelegd.

De laatste beelden die van Marulanda te zien waren, dateren intussen alweer van een jaar of tien terug, toen hij in San Vicente del Caguán president Andrés Pastrana ontving.

Sindsdien lijkt Marulanda zo'n beetje van de planeet verdwenen, en ziet het ernaar uit dat hij de leiding van het Secretariaat, het hoogste orgaan binnen de FARC, aan zijn rechterhand(en) heeft overgelaten.

Wie de FARC vandaag leidt, is sinds de dood van nummer twee Raúl Reyes op 1 maart niet duidelijk. Veel hoge FARC- verantwoordelijken werden gearresteerd, anderen gaven zichzelf bij de autoriteiten aan. Gespeculeerd wordt dat de op een na hoogst geplaatste leider op dit moment Jorge Briceño is, alias Mono Jojoy. (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234