Maandag 28/09/2020

Mantelzorg

Mantelzorgers vaak zelf langdurig ziek

Beeld thinkstock

Mantelzorgers die langdurig ziek worden omdat ze de zorg voor hun bejaarde ouders of zieke partner niet meer kunnen combineren met hun job, kosten de ziekteverzekering dagelijks tot 606.000 euro. "De regering laat hen ziek worden."

Volgens berekeningen van de Hasseltse universiteit hebben mantelzorgers elk jaar een economische waarde van 11,4 miljard. Dat is meer dan wat de Vlaamse regering uitgeeft aan welzijn en zorg, het kindergeld inbegrepen. Het is zelfs zeven keer het budget dat diezelfde regering jaarlijks besteedt aan rusthuizen (1,7 miljard). De Vlaamse regering zet steeds forser in op 'vermaatschappelijking van de zorg', waarbij ze erop aanstuurt dat ouderen langer thuisblijven.

Maar wat vaak verwaarloosd wordt, is hoe zwaar mantelzorg is. Mantelzorgers die werken, melden zich vaker ziek op het werk. In Vlaanderen worden naar schatting elk jaar 13.600 Vlamingen langdurig ziek omdat ze mantelzorger zijn. 'Langdurig' ziek betekent meer dan twee weken. Elke dag dat deze mensen niet werken, kost dit de ziekteverzekering in Vlaanderen 606.870 euro. "Mocht de regering mantelzorgers beter ondersteunen, dan zou er niet zo veel ziekteverzuim zijn", stelt Anne Dedry, federaal parlementslid voor Groen.

Groen heeft een wetsvoorstel ingediend dat de sociale rechten van mantelzorgers vrijwaart. "Concreet willen we dat het aantal jaren dat een mantelzorger geen (voltijdse) job kan uitoefenen, meetelt in de pensioenberekening", legt Dedry uit. "Het tijdskrediet voor mantelzorgers mag ook niet beperkt worden in de tijd. Want we moeten hen koesteren als waardevol sociaal kapitaal."

"En volop werken, én er zijn voor de vijf kleinkinderen, én voor mijn ouders, dat ging gewoon niet meer." Voor Rita (64) behoort mantelzorg al 40 jaar tot haar dagtaak, maar evident is dat nooit geweest. Lees er meer over in onze pluszone.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234