Donderdag 13/08/2020

Mankend naar US Open

Op goed tien dagen van de US Open zijn zeven toptienspelers geblesseerd. Ook David Goffin (ATP 13) sukkelt met de knie, maar zijn deelname in Flushing Meadows zou niet in het gedrang komen. Hij blijft in de VS om zich te laten verzorgen.

Het was een partij van de lamme tegen de blinde, dinsdag op het toernooi van Cincinnati. David Goffin met een ingetapete knie gaf een grimassende Nick Kyrgios zelfs niet de kans om de kinesist naar zijn heupletsel te laten kijken. Na een uurtje was hij de baan af. De wedstrijd gaf geen mooi maar wel een realistisch beeld van het slagveld dat het ATP-circuit is. Zeven van de beste tien spelers ter wereld liggen in de lappenmand.

Novak Djokovic (elleboog), Stan Wawrinka (knie) en Kei Nishikori (pols) hielden het al helemaal voor bekeken wat dit seizoen betreft. Roger Federer (rug), Andy Murray (heup), Marin Cilic (adductoren) en Milos Raonic (pols) lieten deze week verstek gaan voor de Western & Southern Open in Cincinnati, in de hoop zo toch min of meer fit aan de start van de US Open (28 augustus) te geraken.

"De laatste twee jaar hebben een tol geëist op zijn lichaam", wist Judy Murray, de moeder van Andy. "De tenniskalender is meedogenloos: elf maanden presteren per jaar. Er zijn amper pauzes om even op adem te komen en ik heb het gevoel dat hij daar nu de prijs voor betaalt."

Mama Murray heeft een punt. Temeer daar spelers die kalender graag nog opvullen met lucratieve uitstapjes en sponsorverplichtingen. Het geeft te denken als de twee beste spelers van 2017, Federer en Nadal, allebei terugkomen van een (lange) break in 2016.

Net als de kalender is ook het tennis op zich onverbiddelijk geworden. Door de verbeterde trainingstechnieken, materiaalevolutie en de verhoogde concurrentie is elke match een strijd op leven en dood. Er wordt onmetelijk hard tegen de bal geslagen en dat in alsmaar langere rally's. Door de lichtere rackets zijn pols en heupen de zones geworden die het eerst begeven. Zo wordt elk seizoen weer een grotere afvalrace. Waar vroeger de meeste toppers tegen de Masters op het einde van het jaar hun kaars zagen uitgaan, is nu de US Open al een eindpunt. Een kwalijke tendens.

Door de verhoogde inzet - op de US Open wordt voor het eerst een prijzenpot van 50 miljoen dollar (42.750.000 euro) verdeeld - is het daarbij alsmaar moeilijker om ondanks pijntjes en kwaaltjes niet continu door te gaan op dat circuit.

Te korte herstelperiode

Ook David Goffin liet zich daaraan vangen. De 26-jarige Luikenaar verzwikte op 2 juni zijn rechterenkel in die noodlottige derde ronde op Roland Garros, maar kwam 45 dagen later alweer in actie op het graveltoernooi van Umag. Te vroeg? Daar heeft het alle schijn van. Goffin sukkelt met compensatieverschijnselen en ook zijn recente blessure aan de linkerknie zou daaraan gelinkt kunnen worden.

Na overleg met dokter Joris besloot hij toch maar in New York te blijven en zich daar te laten verzorgen. De arts zou eventueel op een latere datum nog naar Amerika afreizen om Goffin bij te staan in zijn laatste voorbereidingen op de US Open. Aan het laatste grandslamtoernooi van het jaar zou Goffin dus wel degelijk kunnen deelnemen. Op zich al een prestatie in het mannentennis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234