Zondag 08/12/2019

Update

Mandela terug in dorp van zijn gelukkigste jaren

Mensen dansen voor de familiewoning van de Mandela's. Beeld AFP

Nelson Mandela zei zijn gelukkigste momenten in zijn jeugd te hebben beleefd op een familieboerderij in het dorpje Qunu in het oosten van Zuid-Afrika. Het is de plek waar de oud-president vandaag wordt begraven.

Met het meertalige nationale volkslied en een gebed is de staatsbegrafenis begonnen van de voormalige president Nelson Mandela. Ongeveer 4.500 mensen zijn voor de speciale plechtigheid bijeen in een grote tent op het landgoed van de familie Mandela. Hij wordt daar na de herdenkingsdienst in besloten kring begraven. Dat moet volgens de plaatselijke gebruiken voor het middaguur (11.00 uur onze tijd) gebeuren.

Vicevoorzitter Cyril Ramaphosa van de partij van Mandela, het ANC (Afrikaans Nationaal Congres) heeft de gasten verwelkomd. Behalve familieleden van Mandela zijn Zuid-Afrikaanse leiders, de Britse prins Charles, burgerrechtenactivist Jesse Jackson, zakenman Richard Branson en talkshowhost Oprah Winfrey naar de herdenkingsdienst gekomen. Het stoffelijk overschot van Mandela was begeleid door militairen door het dorp Qunu naar de plaats van de plechtigheid gereden. Achter de kist hebben de Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma en Mandela's weduwe Graça Machel en ex-vrouw Winnie Madikizela-Mandela plaats genomen.

Reis naar vrijheid voortzetten
"Aan de lange weg naar de vrijheid is in fysiek opzicht een einde gekomen, maar wij zetten onze reis voort", zei de Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma tijdens de herdenkingsdienst.

Zuma benadrukte dat Zuid-Afrika hard moet blijven werken aan de samenleving die Mandela voor ogen had. "We willen je bedanken, omdat je alles bent geweest wat we wilden en nodig hadden in een moeilijke tijd".

Zuma dankte iedereen in de wereld die na het overlijden van Mandela steun heeft betuigd aan Zuid-Afrika. "Jij zal voor altijd in onze harten voortleven", zei de president aan het eind van zijn eerbetoon.

Methodisten
De geestelijken bij de dienst zijn methodisten, een christelijke kerk die in de 19de eeuw is ontstaan als een vertakking van de anglicaanse kerk. Mandela en zijn familie zijn methodisten. Methodistenbisschop Ziphozihle Siwa zal de dienst met de zegen afsluiten.

Xhosa-stam
Na de herdenkingsdienst houdt de Thembu-gemeenschap van Mandela, die onderdeel is van het Xhosa-stamverband, een plechtige ceremonie. Daarbij worden liederen gezongen en gedichten voorgelezen over het leven van Mandela.

Verliefd op de natuur
Mandela is op 18 juli 1918 geboren in het plaatsje Mvezo, maar beleefde een deel van zijn jeugd in het nabijgelegen dorp Qunu. Als 5-jarige jongen was hij al aan het werk als schaapherder in een typisch boerenleven. Zijn bed was een mat op de grond en maaltijden bestonden uit groenten en vlees uit de familietuin, gekookt op open vuur. In zijn memoires schrijft Mandela dat hij in Qunu verliefd werd op de natuur.

Mandela stierf vorige week donderdag op 95-jarige leeftijd. Hij wordt in binnen- en buitenland gezien als de man die het land vreedzaam van de rassenscheiding heeft verlost. Hij werd in 1994 de eerste zwarte president van het land. Zijn presidentschap duurde tot 1999 en gold niet als een groot succes, maar door de verzoening van bevolkingsgroepen wordt Mandela als de Vader des Vaderlands gezien van het moderne Zuid-Afrika zonder Apartheid.

Beeld AFP
Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234