Donderdag 01/10/2020

Mandatenkoning Close (PS) van 21 naar 12 baantjes

Brussels burgemeester Philippe Close (PS) oefent nog maar twaalf mandaten uit. Hij weigert wel op te stappen bij Brussels Expo en NEO.

Toen Philippe Close in juni zijn verguisde partijgenoot Yvan Mayeur opvolgde, stond hij bekend als de mandatenkoning. Minstens eenentwintig mandaten combineerde Close, op dat moment schepen van Toerisme. Maar bij zijn aanstelling beloofde hij het anders te doen. "Ik heb maar één job en dat is die van burgemeester."

Close zette meteen een punt achter zijn parlementair mandaat en zette het mes in de ontelbare structuren die rond de stad Brussel zweven. Een half jaar later heeft Close nog maar twaalf mandaten, in plaats van eenentwintig. "Geen enkel van die mandaten is bezoldigd", zegt zijn woordvoerder.

Negen mandaten krijgt hij bovendien automatisch toegewezen als burgemeester, omdat dat zo vermeld staat in de statuten van die organisaties. De Tijdontdekte dat Close zijn post in de raad van bestuur van Brussels Expo echter niet kan loslaten. Close is voorzitter van de event-vzw op de Heizel. Brussels Expo heeft eind 2017 overigens drie andere entertainment-vzw's opgeslokt: de Internationale Jaarbeurs van Brussel, Beurzen en Tentoonstellingen van Brussel en het Summer Festival.

Continuïteit

Die fusies maken deel uit van de belofte die Close afgelopen zomer maakte om ook te snoeien in het aantal structuren. Brussels Expo is daardoor wel machtiger dan voordien, met Close aan het hoofd, ook al verplichten de statuten niet dat de burgemeester de vzw voorzit.

"Bij de voorstelling van de hervormingen in juli had hij al aangekondigd dat hij in Brussels Expo zou blijven zetelen, om de continuïteit te garanderen in de lopende dossiers", zegt zijn woordvoerder.

Oppositiepartijen Groen en N-VA begrijpen nog wel de fusieoperatie achter Brussels Expo, maar niet waarom Close er de macht houdt. Ecolo-Groen heeft een zitje in de raad van bestuur bij Brussels Expo en zou zich bij de stemming hebben onthouden. Ook in NEO, het ambitieuze bouwproject op de Heizel, behoudt Close een zitje in de raad van bestuur.

"Als Close het echt zo belangrijk vindt dat de stad in die organisaties vertegenwoordigd is, dan moet ook de gemeenteraad er controle over kunnen uitoefenen alsof het stadsdiensten zijn", zegt Johan Van den Driessche (N-VA).

Volgens het kabinet van Close is de controle van de oppositie in de raad van bestuur van Brussels Expo versterkt. "Er zijn ook twee onafhankelijke bestuurders benoemd, om de transparantie te vergroten."

Vorig burgemeester Mayeur had meer dan dertig mandaten, waarvan verschillende zeer goed betaald. Close heeft er twaalf, zonder vergoeding. In oktober weten we of de kiezer dat voldoende vindt.

Bart Dhondt, gemeenteraadslid voor Groen: "Voor ons is het duidelijk dat er voor een nieuwe politieke cultuur ook nieuwe mensen nodig zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234