Vrijdag 18/10/2019

Wedstrijdverslag Manchester City

Manchester City verlengt titel in Premier League: meer nederlagen dan Liverpool, maar wel kampioen

Manchester City-kapitein Vincent Kompany steekt de Premier League-trofee omhoog. Beeld AFP

Elf minuten was Liverpool virtueel kampioen. Het stond met 1-0 voor tegen Wolverhampton, terwijl rivaal Manchester City op achterstand was gekomen bij Brighton & Hove Albion. Maar de Citizens stelden snel orde op zaken en wonnen met 1-4. Hiermee verdedigt de ploeg van Pep Guardiola met succes de landstitel.

De Engelse competitie kende het spannendste slot sinds 2012, toen Manchester City de titel veroverde bij stadgenoot United dankzij twee doelpunten van Sergio Agüero in blessuretijd. Spannend leek het dit keer helemaal te worden toen veteraan en topscorer Glenn Murray het aan degradatie ontsnapte Brighton op voorsprong zette. Een paar minuten eerder, op Anfield, had Sadio Mané hetzelfde gedaan voor Liverpool. Alles wat rood was juichte.

Voor City bleek het doelpunt van de Zeemeeuwen als een wekker te werken. Precies 83 seconden later scoorde Agüero de gelijkmaker, waarna de Fransman Aymeric Laporte de 1-2 binnen kopte. Vanaf dat moment was het gedaan. In de tweede helft bouwden Riyad Mahrez en Ilkay Gündogan de score uit. Dat Mané er nog een inlegde, deed er niet meer toe.

Samen 195 punten

Voor de zesde keer in zijn bestaan is Manchester City, in 1880 opgericht als St Mark's, landskampioen. Sterker, voor City was dit de vijftiende zege op rij. De laatste keer dat Liverpool een punt verspeelde, was op 3 maart, toen The Reds ‘aan de andere kant van het park’ 0-0 speelden bij buurtgenoot Everton. Dit gegeven toont aan hoezeer Liverpool en Manchester City boven de rest uitsteken. De nummer drie, Chelsea, eindigt op 26 punten achterstand. De nummers één en twee hebben dit seizoen 184 doelpunten gescoord en samen 195 punten behaald.

Het doelpunt van Sadio Mané volstaat niet voor Liverpool. Beeld Action Images via Reuters

City verloor vier wedstrijden (tegen Chelsea, Crystal Palace, Newcastle en Leicester), terwijl Liverpool maar één keer met lege handen het veld verliet, tegen City. Begin dit jaar stond City nog zeven punten achter op Liverpool, maar de Merseysiders belandden in een kleine, maar fataal gebleken dip. Het is niet eerder voorgekomen dat een club in de hoogste Engelse divisie – en mogelijk ook elders –maar één nederlaag leed en toch geen kampioen werd.

Winnen doen de twee op geheel eigen wijze. Manchester City speelt op balbezit en laat de bal via korte passes rondgaan. Een cruciale rol bij het scheppen van kansen is weggelegd voor creatieve, aanvallende middenvelders als Kevin de Bruyne, David Silva en Bernardo Silva. Voorin groeide Raheem Sterling bij de hemelsblauwen uit tot de speler van het seizoen. Een anker vormde de Braziliaanse doelman Ederson, de beste van het eiland.

Liverpool leunt op een sterke verdediging met twee vleugelbacks uit wier voorzetten veel wordt gescoord, met name door de behendige aanvallers Mané en Salah. De ploeg van Jürgen Klopp is gevaarlijker bij hoekschoppen en vrije trappen, met name dankzij Virgil van Dijk, en is veel vaker van een achterstand teruggekomen dan City. In het voetbal van Klopp zit meer leven en bezieling dan in het schone maar soms wat steriele tikitaka van Guardiola.

Dramatisch Man United

Voor de Londense achtervolgers (Chelsea, Tottenham Hotspur en Arsenal) was dit vooral internationaal gezien een geslaagd seizoen. Van de top zes, of beter top 2+4, kende alleen Manchester United een dramatisch jaar. De 0-2-thuisnederlaag zondag tegen degradant Cardiff was dan ook passend. Sinds waarnemend manager Ole Gunnar Solskjaer een vast contract heeft gekregen, heeft zijn ploeg slechts één match gewonnen.

Manchester United-coach Ole Gunnar Solskjaer troost Anthony Martial na een nieuwe nederlaag, dit keer tegen Cardiff. Beeld AFP

Een positieve verrassing bleek promovendus Wolverhampton Wanderers te zijn, de ploeg van Leander Dendoncker. Ondanks de 2-0-nederlaag op Anfield werden de Wolves the best of the rest en mag het de Europa League in, tenzij Watford volgende week de finale van de FA Cup wint van Manchester City. Bij deze eindstrijd kan City de nationale treble winnen, als eerste ploeg in de geschiedenis van het Engelse voetbal.

Guardiola zou deze drie prijzen maar wat graag inwisselen voor de Champions League. De kans om zich de beste van Europa te noemen gaat uitgerekend naar Liverpool. In de dertig jaar dat The Reds wachten op de landstitel hebben ze nu al vier keer de finale van Europa's belangrijkste beker bereikt. Manager Klopp wacht ondertussen nog op zijn eerste prijs, maar hij verklaarde vrijdag dat magische momenten meer voldoening geven dan prijzen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234