Woensdag 17/07/2019

Manchester City tikt op ritme van Guardiola

Een pass elke negen seconden. West Bromwich werd helemaal zoekt getikt. De hand van Pep Guardiola is na zestien maanden bij Manchester City zichtbaar.

Geteld had hij zijn aantal baltoetsen niet. Onbegonnen werk. De statistiekenfirma's deden het voor hem. De voeten van Kevin De Bruyne streelden op The Hawthorns 155 keer een bal, 130 passes vertrokken van bij hem. Een persoonlijk record voor de Rode Duivel, ver boven zijn gemiddelden dit jaar.

Als team brak Manchester City zaterdag ook een record, dat van de meeste aangekomen passes in een wedstrijd sinds statistiekenbureau OPTA in 2003 elke beweging in de Premier League registreert: 844.

Tegen West Bromwich vertrok bij City elke negen seconden een pass. De Bruyne was het centrale wieltje in het klokwerk, ook Fernandinho (130 baltoetsen), Walker (126), Silva (124), Otamendi (105) en Stones (101) deden de wijzers draaien. Opvallend: De Bruyne creëerde tegen zijn gewoonte in geen enkele zuivere kans. "We hadden altijd controle", zei De Bruyne. "Mijn rol was een beetje meer defensief. Ik had de opdracht gekregen om de bal bij te houden en te laten circuleren." Elke 37 seconden passeerde er een bal langs hem. Metronoom in een potje PlayStation-voetbal, waar esthetiek en efficiëntie mekaar ontmoeten.

Alles volgens plan

"Dit was outstanding", knikte Pep Guardiola na afloop. De 2-3-eindscore deed minder dominantie vermoeden, vooral omdat City morste met kansen en West Brom elke mogelijkheid greep. Toch: dit was een raderwerkje ontworpen door de topdesigner Guardiola.

De grofgebekte Zlatan Ibrahimovic noemde zijn ex-coach ooit schertsend 'De Filosoof'. Het is niet eens een belediging. In zijn manier van voetballen kruipt veel denkwerk: de bal alleen hebben is niet genoeg, het gaat er ook om te weten wat ermee te doen. Zestien maanden na de komst van Guardiola leunt het voetbal van City dicht aan bij dat van zijn Barcelona en zijn Bayern, met accenten eigen aan de competitie. De rode draad, het balbezit en het tiktakvoetbal, zijn gebleven.

Omdat er bij Man City minder basis was dan bij zijn voorgaande clubs, duurde de bouw van zijn perfecte City langer dan gedacht en kostte die ook honderden miljoenen. Allemaal zaken die hij had ingecalculeerd. Ze staan uitgetekend in zijn blauwdruk, die hij in mei 2016 aan de sjeiks presenteerde.

De grove lijnen: de kern moest worden verjongd wegens onevenwichtig samengesteld, minstens tien nieuwe spelers waren nodig en de implementatie van zijn positiespel en principes zouden tijd vragen. Op de weg naar perfectie overcompliceerde hij zaken. "Ook ik heb fouten gemaakt", gaf Guardiola toe. Tot hij het licht zag en de spelers kreeg die hij nodig had.

De kritiek dat Guardiola zich zou moeten aanpassen aan het Engels voetbal eerder dan andersom, is verstomd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden