Vrijdag 09/12/2022

Manager van het Jaar lijkt soms vervloekt

Hans Bourlon en Gert Verhulst houden nu al hun hart vast, want net zoals de wereldkampioenentrui in het wielrennen volgens sommigen een vloek is, lijkt de titel Manager van het Jaar onheil te brengen in het bedrijfsleven.

KBC-baas André Bergen, de voorganger van het duo Bourlon-Verhulst, is de laatste in de rij die het mocht ondervinden. In het jaar na zijn verkiezing maakte KBC de turbulentste periode uit zijn geschiedenis mee. De bankverzekeraar werd meegezogen in de draaikolk van de kredietcrisis, waardoor de beurskoers in een jaar tijd met liefst 75 procent onderuit ging.

Ook textielindustrieel Philippe Vlerick, de Manager van het Jaar 2006, kreeg een forse tegenslag te verwerken. Het Gentse UCO Sportswear, waarvan hij hoofdaandeelhouder is, moest in september de sluiting aankondigen, waardoor tot 400 banen verloren gaan.

Vlericks voorganger Jan Callewaert, topman van de Leuvense technologietrots Option, kreeg in het jaar na zijn verkiezing ongeziene zware klappen op de beurs, waardoor tientallen miljoenen euro's van zijn eigen vermogen in rook opgingen.

De turbulentie rond Option deed terugdenken aan de op- en neergang van de technologiebedrijven Ubizen en Real Software enkele jaren geleden. Voor die bedrijven werd een gouden toekomst voorspeld, maar ze bezorgden vele kleine beleggers een forse kater. Toeval of niet, ook hun roergangers werden Manager van het Jaar: Stijn Bijnens van Ubizen in 1999 en Theo Dilissen van Real Software in 2001.

Het aandeel Ubizen verloor in de twee jaren volgend op Bijnens' onderscheiding 75 procent. Ubizen is inmiddels in Amerikaanse handen gevallen. Theo Dilissen kon de daling van Real Softwares beurskoers niet tegenhouden en werd drie jaar later op een onzachte manier aan de kant geschoven door de toenmalige nieuwe Amerikaanse hoofdaandeelhouder Gores.

Maar het grootste drama met Managers van het Jaar staat ongetwijfeld op het conto van Jo Lernout en Pol Hauspie, de winnaars van 1996. Hun taaltechnologiebedrijf wilde de wereld veroveren, maar kapseisde volledig toen bleek dat de omzetten kunstmatig werden opgepompt. Duizenden kleine beleggers, die de peptalk van 'Jo en Pol' hadden geloofd, zagen hun spaarcenten in rook opgaan. Het fraudeproces rond Lernout & Hauspie is nog altijd aan de gang.

Zes van de Managers van het Jaar sinds 1985 zijn overleden: John Cordier, Patrick Depuydt, Jo Colruyt, Aimé Desimpel, Johan Mussche en Albert Bert. Op die laatste na stierven de topmanagers op vrij vroege leeftijd. (EV)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234