Maandag 14/10/2019

'Man van 5 miljoen' in Amerikaanse handen

Speciale eenheden van het Amerikaanse leger hebben Abu Anas al-Liby, topterrorist van Al Qaida, in Tripoli aangehouden. Een andere operatie, in Somalië tegen Al Shabaab, leverde niet het verhoopte resultaat op. De acties maken duidelijk dat Afrika de afgelopen jaren een speeltuin is geworden voor jihadisten.

Nazih Abdul-Hamed al-Ruqai - Al-Liby's echte naam - werd na de aanslagen van 9/11 op de lijst van de meest gezochte misdadigers gezet door de FBI, die een beloning van 5 miljoen dollar beloofde in ruil voor zijn aanhouding. Maar eigenlijk was de Libische terrorist toen al notoir onder terroristenjagers. De nu 49-jarige man werd in 2000 in New York beschuldigd van medewerking aan de bomaanslagen op de Amerikaanse ambassade in Tanzania en in Nairobi, in 1982. Die aanslagen schudden de VS wakker. Osama bin Laden werd toen wel al een tijdje gevolgd door de Amerikanen, maar de aanslagen toonden voor het eerst aan dat het de Al Qaida-leider menens was met het treffen van Amerikaanse doelwitten. In Nairobi en Dar Es Salaam kwamen toen 224 personen om het leven.

Onbekende locatie

Nieuwe inlichtingen leidden de Amerikanen deze keer naar Libië, waar de Al-Liby zich al een tijdlang schuilhield in Tripoli. Zaterdag na het ochtendgebed reden elitetroepen van Delta Force naar het huis waar de gezochte terrorist verbleef. Ze reden hem klem toen hij zijn auto parkeerde. De ruiten van de wagen werden ingeslagen en zijn wapen in beslag genomen. Uiteindelijk werd Al-Liby geboeid afgevoerd. "We hopen dat dit duidelijk maakt dat de VS nooit zullen stoppen met hun pogingen om zij die zich schuldig maakten aan terreurdaden ter verantwoording te roepen", zei John Kerry vanuit Indonesië, waar hij in plaats van president Obama deelneemt aan een Aziatische top.

Waar de man naartoe werd gebracht na zijn aanhouding zaterdagochtend is niet bekendgemaakt. De woordvoerder van het Pentagon, George Little, sprak van een "veilige locatie buiten Libië".

In Libië zelf wordt intussen woedend gereageerd. Zeiden de VS aanvankelijk dat de Libische regering op de hoogte was en de operatie steunde, dan werd dat gisteren met klem ontkend. "Toen we hoorden over de operatie, hebben we contact gezocht met de Amerikaanse regering en om opheldering gevraagd. De Libische regering wil Libiërs graag binnen Libië berechten, om het even wat de aanklacht tegen hen is", luidde het in een verklaring van premier Ali Zeidan. De Libische regering vreest voor een reactie van gewapende islamisten in het land, die een deel van de macht konden veroveren nadat het Westen twee jaar geleden dictator Moammar Kadhafi afzette.

Somalië bood wél ondersteuning aan een operatie in de havenstad Barawe. Volgens de lokale bevolking en enkele veiligheidsambtenaren van het Somalische leger kwamen daar zaterdag bij zonsopgang leden van het Seal Team Six via de Indische Oceaan aan land. Ze trokken rechtstreeks naar een villa aan de kust. Daar ontstond een fel vuurgevecht en moesten de Amerikanen de plaats verlaten zonder hun buit.

Black Hawk Down

Wie het doelwit van de Amerikanen in Somalië was, werd niet bekendgemaakt. Maar het zou gaan om een 'hoge leider' van de aan Al Qaida gelieerde terreurorganisatie Al Shabaab. De operatie zou ook rechtstreeks verband houden met de terrorische aanval op een winkelcentrum in Nairobi twee weken geleden. Daarbij vielen zeker 67 doden.

Dat het doelwit van de operatie mogelijk Ahmed Abdi Godane was, de 36-jarige leider van Al Shabaab, wordt ontkend noch bevestigd. Godane wordt sinds de aanslag in Nairobi, die hij opeiste, overal gezocht. Als hij degene is die ontsnapte aan een aanval door het Seal Team Six, dat wel Osama bin Laden kon overmeesteren, zou dat zijn reputatie in jihadistische kringen enkel maar versterken.

Bovendien zou de bekendmaking van zijn naam ook nare herinneringen oproepen aan die andere poging van de VS om een Somalische krijgsheer te overmeesteren. Toevallig net twintig jaar geleden probeerden Amerikanen in Mogadishu twee hoge luitenanten van krijgsheer Mohammad Farah Aideed aan te houden. Somalische milities haalden echter twee Black Hawk-helikopters neer, en de operatie, die een uur had moeten duren, duurde uiteindelijk twee dagen. Er kwamen negentien Amerikanen en meer dan duizend Somaliërs om het leven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234