Zaterdag 21/09/2019

'Man van 3 miljoen? No problem'

Hij is nu al de Gentse hoop in bange dagen. Lovre Kalinic (26), een vriendelijke Kroatische reus van ruim 2 meter, moet de komende maanden voor stabiliteit en zekerheid zorgen. Manager Michel Louwagie heeft niet zomaar 3 miljoen euro neergeteld. 'Ik hou van druk. Maar voor alle duidelijkheid: ik ben God niet.'

AA Gent betaalde 3 miljoen euro voor jou, een clubrecord. Wat doet dat met je?

Kalinic: "Ik wil beginnen met thank you te zeggen. Het is nu aan mij om tegenover het bestuur, de technische staf en de fans te bewijzen dat ik dat geld waard ben. Noem het gerust een uitdaging. (wijst) Dáár ligt de waarheid, op het veld."

Die recordsom brengt wel extra druk met zich mee.

"Druk hoort bij het voetbal. Zonder druk kun je niet spelen. Ik ben al het een en ander gewoon van bij Hajduk Split, waar ik op mijn 16de mocht debuteren. Dat ik vanaf nu de man van 3 miljoen ben? No problem. Je moet in jezelf geloven. Maar dat je als doelman een fout maakt, is normaal. Bij Hajduk durfden fans ons al eens boos op te wachten na een nederlaag. Het komt er dan gewoon op aan om je de volgende wedstrijd te herpakken. En trouwens, ik lees geen kranten. En op Twitter reacties bekijken, doe ik evenmin. Ik heb dat niet nodig."

Begrijp je dat je komst sneu is voor Jacob Rinne, een halfjaar geleden aangetrokken als de nieuwe nummer één?

"Ik kan me voorstellen dat het geen fijn gevoel is voor hem. Ik heb soortgelijke situaties meegemaakt. Zo werd ik bij Hajduk meermaals uitgeleend aan kleinere ploegen omdat het bestuur vond dat ik er nog niet klaar voor was. Maar ik ben niet naar hier gekomen als de concurrent van Jacob, wel als zijn ploegmaat. En het is nog altijd de coach die beslist wie er in doel zal staan, niet ik."

Waarom koos je voor AA Gent en niet voor pakweg Rennes of Anderlecht?

"Er waren een aantal opties, maar ik had voor mezelf snel uitgemaakt dat ik naar AA Gent wilde. Meneer Louwagie was tijdens de onderhandelingen namelijk heel overtuigend. Gent wou me écht. Bovendien zeiden heel wat spelers met een verleden in België dat dit de beste stap was die ik in mijn carrière kon zetten. Ivan Perisic? Hij heeft me een paar berichtjes gestuurd. Maar hij niet alleen, hoor. Luka Modric? Hij ook, ja."

Hoe belangrijk is deze transfer met het oog op je plaats bij de nationale elf van Kroatië?

"Bijzonder belangrijk. Kijk, de Kroatische competitie staat niet zo hoog aangeschreven als de Belgische. Ik kan me hier dus nog meer laten opmerken. Niet om de plaats van Danijel Subasic (eerste doelman van Kroatië, NP) in te nemen, hé. Je moet realistisch zijn. Subasic is 32 jaar, speelt bij AS Monaco en heeft nog een aantal goede jaren in het vooruitzicht. Stap voor stap zeg ik altijd."

Je volgende stap leek een jaar geleden nog de Premier League te zijn. Hajduk Split was rond met Aston Villa voor zo'n 5,5 miljoen euro, maar je kreeg uiteindelijk geen werkvergunning. Hoe hard kwam dat aan?

"In zo'n situatie moet je mentaal sterk zijn. Natuurlijk is dat gemakkelijker gezegd dan gedaan, maar het is wel zo. Na die afgeketste transfer naar Aston Villa heb ik meteen mijn keeperstrainer opgebeld. 'Kun je nu naar het oefencomplex komen?', vroeg ik. Twee uur lang heeft hij me onder vuur genomen. We trainden zo intens dat ik die mislukte transfer snel vergeten was. Ik had ook in een hoekje kunnen kruipen en wenen, maar wat had me dat opgeleverd? De enige juiste manier om mijn ontgoocheling te verbijten, was door nog harder te werken. Dan weet je dat er in de toekomst nog kansen zullen volgen. En kijk, één jaar later zit ik hier."

Naar het schijnt kun jij luid roepen. Je nieuwe trainer, Hein Vanhaezebrouck schakelde vorig seizoen nog een stemcoach in omdat hij vond dat zijn spelers te stil praten.

"Echt? Een schitterend idee. Hij kwam in ons eerste gesprek al als een intelligente man over. Maar ik ga die stemcoach niet nodig hebben. Als het nodig is, zul je me wel horen. Mijn gewezen keeperstrainer (Tonci Gabric, NP) leerde me dat coachen belangrijk is. Net als een sterke mentaliteit. We hadden een sterke band. Bijna dagelijks hoorden we elkaar."

Dankzij hem ben je in het land van Thibaut Courtois beland.

"Juist. Maar Courtois speelde voor een andere club, zeker? Genk? Dat is maar één letter verschil. Ik heb Courtois de afgelopen jaren gevolgd, van toen hij bij Atlético Madrid keepte. Hij is een bijzonder goede doelman. Al blijft 'Gigi' Buffon mijn grote voorbeeld. He's the legend. Buffon draait al twintig jaar mee aan de absolute top van het voetbal. Hoeveel slechte wedstrijden zou hij gekeept hebben? Tien? Hij is gewoon de beste. Zelfs op zijn 38ste is hij de baas in het strafschopgebied."

Aan de man van 3 miljoen om die rol vanaf nu bij AA Gent op zich te nemen.

"Dat is in elk geval de bedoeling."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234