Woensdag 08/04/2020

Man van 21 bouwt grootste hotelketen in India

Vier jaar geleden sloot de toen zeventienjarige Ritesh Agarwal zichzelf buiten in zijn appartement in Delhi. Het vervelende incident zou uiteindelijk zijn hele leven veranderen.

Agarwal checkte in in een hotel en ervoer de typische problemen waarmee hotelgasten in India te kampen hebben: de receptionist lag de slapen, de contactdozen in de kamer deden het niet, de matrassen waren gescheurd, de badkamer lekte en aan het einde mocht ik niet met mijn kredietkaart betalen.De tiener vroeg zich af waarom degelijke hotelkamers aan een schappelijke prijs in India zo moeilijk te vinden zijn en wilde er iets aan doen.

Vier jaar later, op amper 21-jarige leeftijd, is Agarwal de oprichter en CEO van Oyo Rooms: een netwerk van 2200 hotels verspreid over 100 steden in India, met een maandelijkse omzet van 3,5 miljoen dollar (zo'n 3,1 miljoen euro) en 1500 werknemers.

De firma werkt samen met onafhankelijke hotels, lijft hen in bij het merk Oyo Rooms, verbetert de faciliteiten, traint het personeel en krijgt dan een percentage van de omzet van het hotel. De uitbaters van de hotels halen dankzij de promotie van Oyo een grotere bezetting. Agarwal ontwikkelde ook een app, die gasten kunnen gebruiken om kamers te boeken, aanwijzingen naar het hotel te krijgen en gebruik te maken van de voorzieningen, zoals roomservice.

Een zware onderneming
Ondanks de snelle groei, geeft de jonge ondernemer toe dat de beginfase extreem moeilijk was. Op je zeventiende een bedrijf beginnen, is niet evident: eenvoudige dingen als een bankrekening openen of personeel aannemen, waren grote uitdagingen. Agarwal kreeg weinig steun en velen verklaarden hem voor gek. Maar alles veranderde toen hij twee jaar geleden deelnam aan de Thiel Fellowship: een programma dat gesponsord wordt door Peter Thiel, één van de eerste Facebookinvesteerders en medeoprichter van PayPal. Het programma betaalt elk jaar 20 tieners om te stoppen met studeren en in de plaats daarvan een bedrijf te beginnen. Agarwal gebruikte de fondsen die hem door Thiel werden toegekend om zijn hotelconcept verder uit te werken.

Zijn eerste hotel draaide een omzet van amper 800 euro per maand: "Ik was zowel de manager, de ingenieur als de receptionist en leverde spullen aan de kamers", zegt Agarwal: " 's nachts programmeerde ik onze app en verbeterde ik onze website". Maar investeerders zagen al snel hoe het hotel van Agarwal zich wist te onderscheiden van de doorsnee hotels in India. Zopas kreeg het bedrijf een lening van 100 miljoen dollar (90 miljoen euro) van de Japanse Softbank.

Vroeg beginnen, half gewonnen
Agarwal was als kind al heel ambitieus. Hij groeide op in een klein dorpje in de oostelijke staat Orissa en begon computerprogramma's te schrijven met de boeken van zijn broer toen hij amper acht jaar oud was. Op zijn dertiende hielp hij de mensen in zijn dorp bij het bouwen van hun websites en als zeventienjarige schreef hij een boek over ingenieursscholen in India, dat studenten moest helpen om de juiste school en opleiding te kiezen. Zelf heeft Agarwal er geen spijt van dat hij zijn studies niet heeft afgemaakt. Zijn advies: "Begin heel snel. En als het fout gaat, dan leer je eruit en vergroot je je slaagkansen in je volgende onderneming". Hij is alleszins nog niet van plan te stoppen: de jonge zakenman wil zijn keten uitbreiden tot het grootste hotelnetwerk ter wereld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234